Volcans

Mont Vésuve - Italie



Photo du Vésuve et de la baie de Naples

Un panorama du golfe de Naples, en Italie, montrant la forte densité de population et le commerce. Mt. Le Vésuve repose tranquillement en arrière-plan.

Introduction au Vésuve

Le Vésuve est le seul volcan actif en Europe continentale et a produit certaines des plus grandes éruptions volcaniques du continent. Situé sur la côte ouest de l'Italie, il surplombe la baie et la ville de Naples et se trouve dans le cratère de l'ancien volcan Somma. Le Vésuve est le plus célèbre pour l'éruption de 79 après JC qui a détruit les villes romaines de Pompéi et Herculanum. Bien que la dernière éruption du volcan ait eu lieu en 1944, il représente toujours un grand danger pour les villes qui l'entourent, en particulier la métropole animée de Naples.

Section tectonique des plaques simplifiée

Coupe transversale simplifiée de la tectonique des plaques montrant comment le mont Vésuve est situé au-dessus d'une zone de subduction formée où la plaque africaine descend sous l'Italie. Le magma produit à partir de la plaque africaine en fusion crée les grands volcans violemment explosifs de la péninsule italienne.

Carte: Où est le Vésuve?

Carte montrant l'emplacement du Vésuve sur la côte ouest de l'Italie. Map by et MapResources. Volcans à proximité: Etna, Stromboli

Mont Vésuve: Réglage tectonique des plaques

Le Vésuve fait partie de l'arc volcanique campanien, une ligne de volcans qui s'est formée sur une zone de subduction créée par la convergence des plaques africaine et eurasienne. Cette zone de subduction s'étend sur toute la longueur de la péninsule italienne, et est également la source d'autres volcans comme l'Etna, les Champs Phlégréens (Campi Flegrei), Vulcano et Stromboli. Sous le Vésuve, la partie inférieure de la dalle subductrice s'est déchirée et détachée de la partie supérieure pour former ce qu'on appelle une "fenêtre de dalle". Cela rend les roches du Vésuve chimiquement légèrement différentes des roches éclatées des autres volcans campaniens.

Moulages en plâtre: victimes de l'éruption de 79 après JC

Moulages en plâtre de personnes décédées dans la ville de Pompéi lors de l'éruption du Vésuve en 79 après JC. Ils ont été enterrés par la chute de cendres. Image: Jardin des fugitifs. Cette photo a été prise par Lancevortex et est distribuée sous une licence de documentation gratuite GNU.

Géologie et dangers du Vésuve

Le cône connu sous le nom de Vésuve a commencé à se développer dans la caldeira du volcan du Mont Somma, qui a éclaté pour la dernière fois il y a environ 17 000 ans. La plupart des roches éclatées du Vésuve sont de l'andésite, une roche volcanique intermédiaire (environ 53 à 63% de silice). La lave andésitique crée des éruptions explosives à différentes échelles, ce qui fait du Vésuve un volcan particulièrement dangereux et imprévisible. Les éruptions stromboliennes (explosions de magma d'une piscine dans le conduit du volcan) et les coulées de lave du sommet et les fissures des flancs sont relativement petites. Les éruptions pliniennes (d'énormes explosions qui créent des colonnes de gaz, de cendres et de roches qui peuvent monter des dizaines de kilomètres dans l'atmosphère) ont une portée beaucoup plus grande et ont détruit des villes antiques entières près du Vésuve avec d'énormes chutes de cendres et des écoulements pyroclastiques. Le Vésuve est actuellement calme, avec seulement une activité sismique (tremblement de terre) mineure et un dégazage des fumerolles dans son cratère sommital, mais une activité plus violente pourrait reprendre à l'avenir.

Ruines de l'ancienne ville de Pompéi

Des colonnes de briques se dressent parmi les ruines de l'ancienne ville de Pompéi.

Éruption du Vésuve (1944)

Une vue de Naples au plus fort de l'éruption du Vésuve en 1944. Une photographie de Melvin C. Shaffer utilisée avec la permission des collections numériques CUL de la Southern Methodist University.

Le saviez-vous?
L'éruption du Vésuve en 79 après JC est la raison pour laquelle les volcanologues utilisent "Plinian" pour décrire les grands nuages ​​d'éruption volcanique. Pline le Jeune, un historien romain qui a été témoin de l'éruption de 79 après JC, a écrit la plus ancienne description survivante du grand nuage en forme d'arbre qui s'est élevé au-dessus du volcan. Les volcanologues modernes utilisent le terme pour décrire des éruptions violentes de grand volume qui produisent des nuages ​​de roches, de cendres et de gaz qui s'élargissent rapidement et qui s'élèvent sur plusieurs kilomètres dans l'atmosphère. Quelques exemples plus récents d'éruptions pliniennes incluent le mont St. Helens en 1980 et Pinatubo en 1990. Voici la description de Pliny…
"Le 24 août, en début d'après-midi, ma mère a attiré l'attention de mon oncle sur un nuage de taille et d'apparence inhabituelles. Son aspect général peut être mieux exprimé comme un pin parasol, car il a atteint une grande hauteur sur une sorte de tronc, puis se séparer en branches, j'imagine parce qu'il a été poussé vers le haut par le premier souffle et ensuite laissé sans support lorsque la pression a diminué, ou bien il a été porté par son propre poids afin qu'il se propage et se disperse progressivement. Parfois, il semblait blanc, parfois taché et sale, selon la quantité de terre et de cendres qu'il emportait. "

Mont Vésuve: histoire de l'éruption

Le Vésuve a connu huit éruptions majeures au cours des 17 000 dernières années. L'éruption de 79 après JC est l'une des éruptions anciennes les plus connues au monde et a peut-être tué plus de 16 000 personnes. La cendre, la boue et les roches de cette éruption ont enterré les villes de Pompéi et Herculanum. Pompéi est célèbre pour les projections de cendres chaudes formées autour des victimes des éruptions. Les malheureux ont étouffé sur les cendres dans l'air, qui les ont ensuite recouverts et ont conservé des détails étonnants de leurs vêtements et de leurs visages.

Faits sur le Vésuve

Emplacement:Côte ouest de l'Italie
Coordonnées:40 ° 49 'N 14 ° 26' E
Élévation:1281 m (4000 pieds)
Type de volcan:Complexe
Dernière éruption:1944
Volcans à proximité:Etna Stromboli

À partir de 1631, le Vésuve est entré dans une période d'activité volcanique régulière, comprenant des coulées de lave et des éruptions de cendres et de boue. De violentes éruptions à la fin des années 1700, 1800 et au début des années 1900 ont créé plus de fissures, de coulées de lave et d'explosions de cendres et de gaz. Celles-ci ont endommagé ou détruit de nombreuses villes autour du volcan et ont parfois tué des gens; l'éruption de 1906 a fait plus de 100 victimes. L'éruption la plus récente a eu lieu en 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela a causé des problèmes majeurs aux forces alliées nouvellement arrivées en Italie lorsque les cendres et les roches de l'éruption ont détruit des avions et forcé les évacuations sur une base aérienne voisine.

Plus d'informations sur le Vésuve
Site Web du programme mondial sur le volcanisme de la Smithsonian Institution: page Vésuve.
Gates, A.E. et Ritchie, D., 2007, Encyclopedia of Earthquakes and Volcanoes, troisième édition: New York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Osservatorio Vesuviano (Observatoire du Vésuve), Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia.
Wortel, M.J.R. et Spakman, W., 2000, Subduction and Slab Detachment in the Mediterranean-Carpathian Region: Science, v. 290, n. 5498, p. 1910-1917. Révision (texte intégral lors de l'abonnement).
Les lettres de Pline le jeune, Penguin Classics (traduit par Betty Radice).

A propos de l'auteur

Jessica Ball est étudiante diplômée au Département de géologie de l'Université d'État de New York à Buffalo. Sa concentration est en volcanologie, et elle recherche actuellement des effondrements de dômes de lave et des écoulements pyroclastiques. Jessica est titulaire d'un baccalauréat ès sciences du College of William and Mary et a travaillé pendant un an à l'American Geological Institute dans le cadre du programme Education / Outreach. Elle écrit également le blog Magma Cum Laude, et pendant le temps libre qui lui reste, elle aime l'escalade et jouer de divers instruments à cordes.