Dictionnaire de géologie

Termes géologiques commençant par "Z"



Zéolite

Un groupe d'aluminosilicates hydratés qui sont similaires aux feldspaths. Ils perdent et retrouvent facilement leur eau d'hydratation, et ils fondent et gonflent lorsqu'ils sont chauffés. Les zéolites sont fréquemment utilisées comme catalyseurs, adoucisseurs d'eau et sorbants. De nombreuses zéolithes sont des minéraux naturels, mais les zéolithes synthétiques sont largement produites pour contrôler les propriétés, contrôler les coûts et établir un approvisionnement fiable. L'image montre la forme d'un cristal de zéolite. Les ouvertures dans le cristal augmentent sa surface spécifique pour les fonctions de catalyseur et augmentent sa capacité à servir de sorbant et de filtre.

Zinc Blende

Un terme plus ancien utilisé à la place de «sphalérite», un minéral de sulfure de zinc (Zn, Fe) S. C'est le minerai primaire de zinc. La sphalérite est souvent riche en cadmium - à tel point que l'extraction de la sphalérite est la principale source de cadmium. La sphalérite se trouve généralement dans les roches altérées par l'hydrothermie et le métamorphisme de contact et est généralement associée à la galène et à la dolomite.

Zincite

Un oxyde de zinc rouge à jaune avec une composition chimique de ZnO. C'est un minéral rare qui a servi de minerai de zinc aux endroits où il est abondant. Également connu des mineurs sous le nom de «zinc rubis» et «minerai de zinc rouge».

Zircon

Le zircon est un minéral de silicate de zirconium (ZrSiO4) que l'on trouve dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires. Il contient souvent des éléments instables tels que l'hafnium, l'uranium et le thorium. La présence d'uranium et de thorium rend parfois les cristaux de zircon utiles pour déterminer l'âge des roches dans lesquelles ils ont cristallisé, comme le granit. Le zircon est plus dur, plus résistant aux intempéries et a une densité plus élevée que la plupart des autres minéraux. Cela lui permet d'être concentré dans des dépôts de placers, où il est parfois récupéré pour être utilisé comme pierre précieuse. Le zircon incolore était autrefois un substitut commun au diamant.

Zoisite

Un minéral silicate de calcium aluminium silicate Ca2Al3(SiO4)(Si2O7) O (OH) qui se forme lors du métamorphisme régional et hydrothermal. La zoisite est le minéral parent de plusieurs pierres précieuses. La tanzanite, une zoisite bleue transparente qui est souvent traitée thermiquement pour produire la couleur bleue, est la plus connue et la plus populaire. La thulite est une zoisite rose opaque souvent utilisée pour les cabochons et les petites sculptures. L'anyolite est une zoisite verte avec des cristaux de corindon rouges (rubis), souvent appelés «rubis dans la zoisite».

Zone

Une zone limitée, sur ou sous la surface de la Terre, où le sol, les roches ou d'autres matériaux présents présentent une structure, une composition ou une caractéristique qui est distinctement différente de ce que l'on voit dans les zones adjacentes. Les exemples incluent: zone de faille, zone d'inondation, zone de subduction, zone de saturation, cristal zoné, zone d'altération.

Cristal zoné

Un cristal qui n'a pas une couleur ou une composition uniforme. Cela peut être causé par un changement dans la composition ou la température du fluide à partir duquel le cristal se développait; jumelage; ou, variations de l'exposition à la chaleur ou au rayonnement. Les minéraux tels que l'olivine ou le plagioclase qui ont une série de solutions solides sont fréquemment zonés. L'image montre deux tourmalines à facettes taillées dans des cristaux zonés produits par la croissance. Celui de droite est connu sous le nom de "pastèque" pour des raisons évidentes. Pensez également à l'amétrine, un quartz bicolore qui est une combinaison d'AMEthyst et de ciTRINE qui serait causée par le jumelage.

Zone d'aération

Une zone en dessous de la surface du sol mais au-dessus de la nappe phréatique, où les pores sont principalement remplis d'air. L'eau qui existe dans l'espace interstitiel de cette zone est appelée «humidité du sol». La «frange capillaire», où l'action capillaire tire l'humidité de la nappe phréatique vers le haut, est considérée comme faisant partie de la zone d'aération. Également connue sous le nom de «zone insaturée».

Zone de saturation

La zone sous la nappe phréatique, où tous les espaces poreux sont complètement remplis d'eau. L'eau qui existe dans cette zone est appelée «eau souterraine». Également connue sous le nom de «zone saturée».

Zone d'altération

Une zone souterraine, au-dessus de la nappe phréatique, où les matériaux minéraux et organiques sont soumis aux intempéries. Les matériaux de cette zone peuvent être soumis à plusieurs types d'altération. Les exemples incluent: a) l'altération chimique par exposition à l'oxygène ou aux eaux acides; b) altération mécanique par exposition au gel et au dégel; c) altération biologique par exposition aux racines et aux organismes fouisseurs. La photo montre une zone d'altération sphéroïdale en basalte.