Pierres précieuses

Extraction de pierres précieuses en Californie



La Californie produit une variété de pierres précieuses, mais est surtout connue pour sa tourmaline.


Tourmalines de Californie: Trois beaux cristaux de tourmaline provenant de pegmatites du sud de la Californie. L'elbaite verte provient de la Little Three Mine près de Ramona dans le comté de San Diego. Il mesure environ 5,0 x 1,0 x 0,7 centimètres. La rubellite rose provient de la mine Stewart, Tourmaline Queen Mountain, dans le comté de San Diego. Il mesure environ 3,9 x 1,4 x 1,2 centimètres. L'indicolite bleue provient de la mine Maple Lode près d'Aguanga dans le comté de Riverside. Il mesure environ 5,7 x 0,5 x 0,4 centimètres. Spécimens et photos par Arkenstone / www.iRocks.com.

Amérindiens - Les premiers mineurs

Les Amérindiens exploitaient et recherchaient des pierres précieuses dans de nombreuses régions de la Californie bien avant l'histoire enregistrée. L'os et la coquille ont été parmi les premiers matériaux qu'ils ont utilisés. L'os était disponible à partir de leurs préparations alimentaires. Les coquillages ont été facilement acquis sur les plages de Californie et dans les ruisseaux de nombreuses régions de l'État. Ces matériaux ont été facilement percés pour fabriquer des pendentifs et des colliers. Ils étaient également facilement cousus sur les vêtements.

Table des matières


Amérindiens - Les premiers mineurs
Tourmaline de Californie
Benitoite - Le joyau de l'État
Grenat de Californie
Turquoise de Californie
L'épicentre des gemmes
Diamants en Californie
Diversité des gemmes
Quartz de Californie

Il y a plus de 1000 ans, les Amérindiens ont appris à extraire de la pierre ollaire sur l'île de Santa Catalina et, à l'aide d'outils faits de quartz et de silex, l'ont façonnée en ornements, petites sculptures, perles et objets utilitaires. Ils ont transporté ces articles sur le continent en canots et les ont échangés dans de vastes zones géographiques.

Puis, il y a au moins 500 ans, les Amérindiens ont commencé à extraire la turquoise de Californie. Les archéologues ont découvert leur extraction de turquoise grâce à des outils trouvés sur d'anciens sites miniers dans le comté de San Bernardino. 2 Les Amérindiens ont également recherché de la tourmaline et utilisé des pièces du minéral coloré comme ornements. 3 Les Amérindiens ont été les premiers mineurs de Californie, les premiers joailliers et les premiers gemmologues.

Or de Californie dans le quartz blanc neige: Presque jamais vu dans les bijoux est un cabochon taillé dans un morceau de la "California Mother Lode". Quelques artistes lapidaires ont taillé ces joyaux de nouveauté qui rendent un hommage particulièrement approprié à l'héritage minéral de la Californie. L'exemple ci-dessus est un morceau de quartz blanc veiné coupé par quelques fines veines d'or natif. Les boucles d'oreilles, bagues et pendentifs fabriqués avec ces cabines ne sont jamais vus dans les bijouteries. À l'occasion, vous pourriez trouver de tels bijoux et des cabines en vrac dans les magasins de rock de Californie et d'autres magasins qui s'adressent aux prospecteurs d'or, aux collectionneurs de minéraux et aux insectes. Les taxis ne sont pas bon marché! Ils sont souvent vendus au carat, mais l'acheteur paie un prix qui est souvent calculé en supposant que la gemme entière se compose d'or 24 carats - puis une prime est ajoutée en plus. Pourquoi? Le quartz avec les propriétés et l'or pour faire une belle cabine or en quartz est vraiment rare et vaut son pesant d'or. C'est peut-être le seul bijou où les carats et les carats sont utilisés dans les prix!

Tourmaline de Californie

La tourmaline est exploitée en Californie depuis plus de 100 ans. Sur la base de la valeur cumulative en dollars, c'est le principal matériau gemme qui a été extrait dans l'État. Les mines commerciales de tourmaline ont commencé à fonctionner à la fin des années 1800. À la fin du siècle, une industrie minière et d'exportation saine avait été créée.

Etat
Pierres précieuses
Arizona
Arkansas
Californie
Colorado
Idaho
Louisiane
Maine
Montana
Nevada
Caroline du Nord
Oregon
Tennessee
Utah

Certains des premiers clients importants des premières mines de tourmaline de Californie se trouvaient en Chine. Les artisans chinois ont utilisé la tourmaline de Californie pour fabriquer des tabacs à priser, des bijoux et de nombreux autres articles. Certains de leurs produits étaient destinés à la royauté chinoise qui appréciait la couleur de la tourmaline rose. 4

Presque toute la tourmaline produite en Californie provient de gisements de pegmatite dans les comtés de Riverside et de San Diego. Les mines de cette région ont produit plus de spécimens de tourmaline et de minéraux de qualité gemme que tout autre gisement de l'hémisphère nord. 3

Les tourmalines de Californie existent dans une grande variété de couleurs. Les gemmes vertes et roses typiques sont produites en bonne quantité. On trouve également des tourmalines rouges et bleues. Des cristaux bicolores et tricolores avec zonage latéral et concentrique sont également produits. Les cristaux bicolores roses et verts sont utilisés pour facettiser les «tourmalines pastèques» populaires. Les tourmalines de Californie sont utilisées pour produire des pierres précieuses à facettes, des petites sculptures et des cabochons. Certains des cristaux les plus attrayants et parfaits sont vendus comme spécimens minéraux. La tourmaline de qualité spécimen se vend souvent à un prix plus élevé que la tourmaline de qualité facette.

Benitoite - la pierre précieuse officielle de la Californie: La benitoite est souvent coupée en brillants ronds en raison de son indice de réfraction élevé et de sa dispersion. Les coupeurs doivent orienter la benitoite avec soin pour tirer pleinement parti de son pléochroïsme. Spécimens et photo par TheGemTrader.com.

Benitoite - joyau de l'État de Californie

La benitoite est un minéral de silicate de titane et de baryum extrêmement rare nommé d'après le comté de San Benito, en Californie - l'endroit où elle a été découverte et décrite pour la première fois en 1907. Là, elle se trouve dans une roche hôte de schiste bleu où les cristaux de benitoite se sont formés dans les fractures des fluides hydrothermaux. La benitoite est connue pour se produire dans seulement quelques autres endroits dans le monde. La mine de pierres précieuses de Dallas dans le comté de San Benito est le seul endroit au monde où l'on trouve de la benitoite de qualité gemme et où l'on trouve de la benitoite dans des cristaux de qualité spécimen.

Lorsqu'elle est taillée comme une pierre précieuse, la benitoite a une apparence et des propriétés optiques similaires à celles du saphir. La plupart des spécimens sont bleus à bleu violetâtre, bien que quelques rares spécimens oranges soient connus.

Mariposite de Californie: La mariposite est le nom d'une roche métamorphique verte et blanche trouvée dans le pays de Mother Lode en Californie. Il contient souvent suffisamment d'or pour être extrait sous forme de minerai. Sa présence a été utilisée par de nombreux "prospecteurs de la ruée vers l'or" comme signe qu'ils étaient "proches de l'or". La mariposite est un matériau intéressant qui est parfois coupé en cabochons ou utilisé pour fabriquer des pierres tombées. Certaines personnes pensent qu'il devrait être nommé le "State Rock" officiel ou "State Gemstone" en raison de son apparence distinctive et de son association avec l'histoire de l'or en Californie. En savoir plus sur la mariposite ici.

La benitoite peut être facilement séparée du saphir car elle a une biréfringence beaucoup plus élevée et présente souvent un clignement de biréfringence. Les cristaux de benitoite sont généralement petits et sont rarement assez gros pour couper des pierres précieuses sur trois carats.

La législature californienne a nommé la benitoite «pierre précieuse officielle de Californie» en 1985. En raison de sa rareté et de son prix élevé, vous ne la trouverez pas en vente dans la bijouterie typique du centre commercial. Cependant, si vous pouvez vous permettre le prix élevé et que vous avez de la chance, vous pourrez peut-être l'acheter dans des bijoux fabriqués par un designer spécialisé dans les gemmes rares et chères.

La belle benitoite est particulièrement prisée des collectionneurs de minéraux. Ils sont généralement prêts à payer beaucoup plus que les gens qui veulent acheter des cristaux pour couper des pierres à facettes. Ils ne permettront pas de scier de bons cristaux et de les déposer sur une machine à facettes.

Grenat Spessartine de Californie: Ce spécimen a été trouvé à la mine Little Three, dans le district de Ramona, dans le comté de San Diego. Le cristal de grenat mesure environ 1 centimètre, et il repose sur une base d'albite qui mesure environ 3,3 x 2,9 x 2,7 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Grenat de Californie

Certains des grenats de spessartine de la plus haute qualité au monde ont été trouvés dans les pegmatites du comté de San Diego, près de la communauté de Ramona. Bien que très peu soit trouvé ou extrait aujourd'hui, les spessartines Ramona sont célèbres pour leur couleur jaune orangé à orange jaunâtre.

La majeure partie de la production de spessartine provenait de quelques mines, dont les Little Three, les A.B.C., les Spaulding et les mines Hercules. La mine Little Three est la source la plus importante au monde d'échantillons de spessartine et de spessartine de qualité facettaire. Il l'a fait en plus d'un siècle de production sporadique. En plus de la spessartine, des quantités importantes de topaze, de tourmaline, de béryl, de quartz et de grenat hessonite ont été trouvées dans la zone de ces mines. 5 6

Du grenat grossularite de qualité gemme et de spécimen a été trouvé à plusieurs endroits en Californie. Les localités sont situées dans les comtés de Siskiyou, El Dorado, Fresno, Tulare, Butte et Orange.

Turquoise de Californie

La production de turquoise a une longue histoire en Californie. Les archéologues ont découvert que les Amérindiens exploitaient la turquoise à l'aide d'outils trouvés sur d'anciens sites miniers dans la région qui est maintenant le comté de San Bernardino. Les mineurs commerciaux ont produit des nodules turquoise et de la veine turquoise à partir des gisements des comtés de San Bernardino, Imperial et Inyo. Aujourd'hui, très peu de turquoise est produite en Californie, et il est difficile de trouver des cabochons bruts ou finis de Californie - même si vous les recherchez avec diligence.

Agates de Californie: Vous pouvez trouver un nombre énorme d'agates en Californie, chacune avec son apparence, ses couleurs et ses propriétés distinctives. Ces deux cabochons sont des agates panaches. Celui de gauche est Horse Canyon Plume Agate et celui de droite est Wingate Plume Agate.

L'épicentre des gemmes en Californie

Le comté de San Diego est l'une des meilleures régions productrices de pierres précieuses en Amérique du Nord depuis plus de 100 ans. Les gisements de pégmatite y hébergent de nombreux types de matériaux gemmes. En plus de la tourmaline, les mines produisent du grenat, de la morganite, de l'aigue-marine, de la topaze et du spodumène. Quelques-unes des mines célèbres et de leurs produits comprennent:

  • Tourmaline Queen Mine (tourmaline, grenat)
  • Mine Elizabeth R (morganite, aigue-marine)
  • Mine Anita (spodumène, morganite)
  • Reine blanche (morganite)
  • Pala Chief Mine (kunzite)
  • Tourmaline King Mine (tourmaline)
  • Mine Stewart (morganite)
  • Mine de l'Himalaya (tourmaline, béryl)
  • Little Three Mine (topaze)
  • Pack Rat Mine (aigue-marine, grenat)
  • Beebe Hole Mine (aigue-marine, spodumène)

Bois pétrifié de Californie: Du bois pétrifié de qualité lapidaire a été trouvé à de nombreux endroits en Californie. Il est souvent coloré, montre parfois un joli grain de bois et fait souvent de beaux cabochons.

Des diamants en Californie?

Au cours des deux derniers siècles, des millions de personnes sont allées dans les ruisseaux californiens pour chercher de l'or. Ils ont recherché très soigneusement des millions de tonnes de sédiments. Il n'est peut-être pas surprenant que quelques petits diamants aient également été trouvés. La surprise est qu'un nombre remarquable de diamants a été trouvé à plusieurs endroits. Malheureusement, aucun de ces emplacements n'avait suffisamment de diamants pour soutenir une mine de diamants commerciale, et un tuyau qui a livré ces diamants à la surface n'a jamais été découvert.

À un endroit du comté de Butte, au nord d'Oroville, de l'or natif, du platine natif et des centaines de diamants de qualité gemme ont été récupérés à partir de graviers d'âge tertiaire de la formation Ione. Si vous voulez en savoir plus et voir une carte détaillée de l'endroit où ces diamants ont été trouvés, consultez notre article intitulé "Diamond Mines aux États-Unis". Il comprend une section sur les diamants trouvés en Californie.

Vésuvianite de Californie: La vésuvianite est un minéral de silicate complexe également connu sous le nom d '"idocrase". On le trouve à quelques endroits en Californie où le calcaire a été soumis à un métamorphisme de contact. Il est généralement marron, jaune ou vert. Le matériau vert peut être particulièrement attrayant. Transparent et à facettes, il peut ressembler à du péridot. Translucide et coupé en cabochon, il ressemble beaucoup à de la jadéite. La vésuvianite est un joyau exotique que l'on ne trouve pas souvent dans les bijouteries.

La diversité des joyaux de Californie

La Californie est un État énorme qui couvre une grande variété d'environnements géologiques, dont beaucoup ont le potentiel de former des gemmes. John Sinkankas, dans son enquête sur les pierres précieuses nord-américaines, fournit une grande liste de pierres précieuses qui ont au moins été trouvées comme un «événement» en Californie. Parmi les plus notables de cette liste figurent: andalousite, apatite, axinite, azurite, benitoite, béryl, calcite onyx, colémanite, cordiérite, diamant, feldspath, fluorite, grenat, howlite, jade, lapis lazuli, lépidolite, magnésite, mariposite, obsidienne, opale, quartz, rhodonite, rhyolite orbiculaire, serpentine, sphène, spodumène, stéatite, thomsonite, topaze, tourmaline, turquoise, variscite, vésuvianite et autres.

Ne négligez pas le quartz!

Il est facile de se laisser distraire par des pierres précieuses telles que la tourmaline, la turquoise, la benitoite et les diamants, et d'oublier le quartz. Tout le monde peut trouver du quartz de qualité gemme en Californie. Les agates peuvent être trouvées dans de nombreux ruisseaux et plages. Le jaspe se trouve dans les champs et dans le désert. Le bois pétrifié a été trouvé dans de nombreux endroits et la racine de palmier dans quelques autres. Ces matériaux gemmes sont particulièrement faciles à trouver après une pluie lorsque la poussière est éliminée des roches et que le matériau gemme scintille d'une fine couche d'eau. Le quartz de qualité facette peut être trouvé dans une variété de couleurs. Ce sont les matériaux de pierres précieuses parfaites pour un débutant, et vous pouvez les polir en belles pierres tombées à l'aide d'un gobelet en pierre pour un petit investissement et un peu de pratique. Vous pourriez devenir un rockhound.

Racine de palmier pétrifiée de Californie: En plus du bois pétrifié, vous pouvez souvent trouver des racines pétrifiées sous forme de fossiles. Ce cabochon a été coupé à partir de racine de palmier pétrifiée trouvée en Californie. Il a un motif très intéressant qui est une préservation de la structure cellulaire de la racine.

Californie Morgan Hill Jasper: Tout comme il existe de nombreux types d'agates en Californie, il existe de nombreuses variétés de jaspe. Morgan Hill est un jaspe extrêmement coloré et intéressant qui est plein de caractéristiques orbiculaires, souvent avec une structure concentrique.

Informations sur les pierres précieuses de Californie
1 Explorez les îles anglo-normandes: les Amérindiens et le commerce de la stéatite, article sur le site Web public de diffusion Internet RAIN, consulté en mars 2018.
2 Turquoise, in An Overview of Production of Specific U.S. Gemstones, United States Bureau of Mines Special Publication 14-95, Published on the United States Geological Survey Website, consulté en mars 2018.
3 Tourmaline, in An Overview of Production of Specific U.S. Gemstones, United States Bureau of Mines Special Publication 14-95, Published on the United States Geological Survey Website, consulté en mars 2018.
4 Tourmaline History and Lore, in Tourmaline, GIA Gem Encyclopedia, article publié sur le site Web du Gemological Institute of America, consulté en mars 2018.
5 Secrets of the Gem Trade (deuxième édition), par Richard W.Wise, Brunswick House Press, 385 pages, 2016.
6 Grenat spessartine de Ramona, comté de San Diego, Californie, par Brendan M. Laurs et Kimberly Knox; Gems & Gemology, Pages 278-285, hiver 2001.