Pierres précieuses

Saphir fantaisie



Les saphirs existent dans de nombreuses couleurs au-delà du bleu.


Saphirs fantaisie d'Australie: Ces saphirs colorés ont été produits à la mine Capricorn Sapphire dans le centre du Queensland, en Australie. La mine produit des saphirs bleu profond et des saphirs fantaisie dans une large gamme de teintes jaunes, vertes et vert bleuâtre. Les gemmes ci-dessus sont toutes des saphirs de couleur naturelle sans aucun traitement. Photos gracieuseté de Richland Gemstones, propriétaire de la mine Capricorn Sapphire.

Que sont les saphirs fantaisie?

Un saphir fantaisie est un corindon de qualité gemme de toute couleur autre que rouge, bleu ou incolore. Le minéral connu sous le nom de corindon se présente dans un nombre infini de couleurs. Lorsqu'il est rouge, il est appelé «rubis», lorsqu'il est bleu, il est appelé «saphir» et lorsqu'il est incolore, il est appelé «saphir blanc». Toutes les autres couleurs de corindon de qualité gemme sont du «saphir fantaisie».

Sources de saphir fantaisie

Le Sri Lanka, l'Inde, le Myanmar, la Thaïlande et l'Australie ont toujours été d'importantes sources de saphir fantaisie. Des quantités mineures ont été produites dans de nombreux autres pays. Aux États-Unis, le Montana est une source de saphirs fantaisie depuis plus de 100 ans. Dans les années 1960, le saphir a été nommé «pierre précieuse officielle de l'État». Cette attention a aidé les saphirs du Montana de toutes les couleurs à attirer le patronage des résidents de l'État et un flux constant de touristes et de visiteurs.

Au cours des dernières décennies, l'Afrique est devenue une importante source de saphirs fantaisie. Des dépôts en Tanzanie, au Kenya, à Madagascar, en Éthiopie, au Nigéria et dans d'autres pays produisent ces joyaux colorés.

Corindon en rubis, saphir et saphir fantaisie: Le corindon de qualité gemme est un matériau très précieux et précieux. Quand il est de couleur rouge vif, il est appelé «rubis». Lorsqu'il est bleu, il est appelé «saphir». Le corindon incolore est appelé "saphir blanc". Le corindon de qualité gemme de toute autre couleur est appelé "saphir fantaisie". Toutes les pierres de cette photo ont été extraites en Afrique.

Couleur naturelle en corindon

Le corindon possède l'une des plus grandes gammes de couleurs naturelles en minéralogie. Il se produit dans des teintes de rouge, orange, jaune, vert, bleu et violet. Ceci est un peu surprenant car le corindon est un minéral allochromatique. "Allochromatique" signifie que le corindon pur (Al2O3) est incolore ou blanc. Le corindon d'autres couleurs est produit lorsque des traces d'autres éléments ou des défauts du réseau cristallin du corindon provoquent une absorption sélective de certaines longueurs d'onde de la lumière.

Les causes de la couleur du rubis et du saphir sont bien documentées et documentées. Le chrome est la principale cause de la couleur rouge du rubis et de la couleur du saphir rose. Une combinaison de fer et de titane donne la couleur du saphir bleu.

La cause de la couleur dans les nombreuses teintes de saphir fantaisie est moins bien étudiée. Le vanadium peut provoquer une couleur bleu grisâtre à verte. Le fer et un électron manquant peuvent produire une couleur jaune intense. Le fer seul peut provoquer une couleur jaune pâle. Le chrome avec un électron manquant peut provoquer une couleur orange. Les interactions entre les oligo-éléments et les défauts de réseau produisent de nombreuses autres couleurs. Les couleurs les plus populaires sont généralement des teintes pures, telles que le rouge, l'orange, le jaune, le vert, le bleu et le violet. Tous ces éléments, à l'exception du vert émeraude, se trouvent naturellement dans le saphir.

Parti Saphirs: Les gemmes sur la photo ci-dessus sont de beaux exemples de saphirs partiels. Ce sont des pierres précieuses taillées dans des cristaux de saphir rares qui ont deux ou plusieurs zones de couleurs distinctement différentes. Ces saphirs partiels ont été produits à la mine Capricorn Sapphire dans le centre du Queensland, en Australie. Les photos sont utilisées ici avec la permission de Richland Gemstones, propriétaire de la mine Capricorn Sapphire.

Saphirs partiels

Les saphirs du Parti sont une variété particulièrement raffinée de saphirs fantaisie. Ce sont des pierres précieuses taillées dans des cristaux de saphir qui ont des zones de couleur de deux couleurs distinctes ou plus. Ces cristaux sont taillés d'une manière qui permet à deux ou plusieurs zones de couleur du cristal de saphir de faire partie d'une seule pierre précieuse. Cela produit une pierre précieuse multicolore qui est belle, intéressante et absolument unique. Ils peuvent également être coupés de manière à mélanger les différentes couleurs du cristal.

Les saphirs de couleur Parti ne sont pas vus dans les bijoux commerciaux où un fabricant doit acheter un grand nombre de pierres précieuses qui sont soigneusement assorties pour leur taille, leur coupe et leur couleur. Au lieu de cela, ils sont achetés par des collectionneurs de bijoux ou des créateurs de bijoux qui souhaitent créer des articles de bijoux uniques en leur genre.

Les coupeurs qui transforment les cristaux multicolores en belles pierres précieuses doivent étudier la pierre brute et ensuite la façonner en une pierre taillée qui profite de ses possibilités de couleur uniques. Le résultat est une pierre précieuse qui change de couleur en fonction de l'angle de vision, de l'angle de la lumière incidente et de la façon dont cette lumière traverse différentes zones de couleur à l'intérieur de la pierre.

Padparadscha Sapphire: Ce saphir padparadscha taille coussin rose orangé a une riche saturation et pèse 2,28 carats. Image de Wiener Edelstein Zentrum, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Padparadscha Sapphire: Ce saphir padparadscha orange rosé a une jolie couleur orange rosé. Comparé à l'image ci-dessus, vous pouvez apprécier la grande gamme de couleurs qui pourrait être appliquée au nom padparadscha. Image du domaine public par Alextryan.

Qu'est-ce qu'un Padparadscha Sapphire?

Padparadscha est un nom commercial utilisé pour les saphirs orange rosé à rose orangé avec une riche saturation. Les gemmes avec la couleur padparadscha sont vendues à des prix plus élevés que tout autre saphir fantaisie.

Les saphirs Padparadscha sont très recherchés par les gens du monde entier, mais surtout au Sri Lanka et en Inde. Là, ils peuvent vendre à des prix qui rivalisent avec ceux payés pour les meilleurs saphirs bleus et les meilleurs rubis rouges.

Le mot «padparadscha» est dérivé du mot cinghalais pour «fleur de lotus» qui a inspiré le désir sri lankais de pierres précieuses de couleur similaire.

Malheureusement, il n'y a pas de définition largement acceptée des teintes, des tons et des saturations qui encadrent la couleur padparadscha. En conséquence, la couleur des pierres précieuses qui devrait être appelée «padparadscha» est sujette à des interprétations individuelles. Les désaccords surviennent souvent sur le classement d'une gemme et l'utilisation du nom padparadscha. Les désaccords sont alimentés par les prix élevés payés pour le bijou.

Si vous voulez vraiment entrer dans la définition d'un padparadscha, alors vous devriez lire un essai sur la signification de padparadscha par Richard Hughes. Dans son essai, M. Hughes explore la définition du saphir padparadscha et retrace l'histoire ancienne du nom. Plus intéressant encore, il présente les résultats d'une enquête qu'il a menée auprès de neuf marchands de pierre de couleur expérimentés. Ces concessionnaires ont défini le terme, ont associé leur idée de la couleur du padparadscha à des termes de couleur courants et ont mis entre parenthèses leur perception de la gamme de couleurs du padparadscha sur un tableau de dégradé de couleurs détaillé. Son essai devrait être lu par quiconque envisage de dépenser de l'argent sérieux pour un joyau qui, selon lui, résistera au nom de «padparadscha». 1

Saphirs traités thermiquement: Cette photo montre environ 49 carats de saphir brut du Montana de la barre El Dorado qui ont reçu un traitement thermique. Cette photo est utilisée avec la permission de 46 Degree Resources.

Suites de couleurs saphir: Ces "suites de couleurs" contiennent des saphirs fantaisie colorés de la région de Dry Cottonwood Creek au Montana. Les pierres de la rangée supérieure mesurent 2,5 mm chacune et les pierres du bas mesurent 2,6 mm chacune. Toutes les pierres ont été traitées thermiquement. La photo est utilisée avec la permission de 46 Degree Resources.

Saphirs fantaisie: Une collection de saphirs. Dans le sens horaire à partir du haut à gauche: un saphir orange rougeâtre traité thermiquement au béryllium pesant 0,62 carat de Tanzanie; un saphir chauffé rose pourpre pesant 0,62 carat de Tanzanie; un saphir de mandarine béryllium traité thermiquement pesant 0,66 carat de Tanzanie; un saphir vert traité thermiquement pesant 0,87 carat d'Australie; un saphir jaune orangé traité au béryllium pesant 0,77 carat de Tanzanie; et un saphir chauffé rose violacé pesant 0,66 carat de Madagascar. Presque tous les saphirs fantaisie ont reçu un traitement thermique ou thermique au béryllium pour améliorer leur couleur.

Traitements fantaisie saphir

Aujourd'hui, presque tout le corindon qui entre sur le marché a été traité pour améliorer sa clarté et sa couleur. La plupart des acheteurs acceptent ce fait et achètent volontiers des gemmes traitées. Cependant, de nombreux acheteurs ont un fort désir de gemmes qui sont d'apparence complètement naturelle et qui n'ont été traitées d'aucune façon. Ils achètent un trésor naturel et veulent qu'il affiche sa beauté naturelle. Pour cette raison, ils sont très sélectifs dans leurs achats.

Les pierres précieuses non traitées ont toujours plus de valeur que les pierres traitées de couleur et de qualité équivalentes. De plus, les pierres traitées peuvent avoir des exigences de soins et de nettoyage différentes. Pour ces raisons, tout traitement effectué sur une pierre précieuse doit être divulgué à l'acheteur avant la vente.


Traitement thermique

Le traitement le plus couramment utilisé avec les saphirs fantaisie est le chauffage. Le traitement thermique peut améliorer la couleur d'une pierre précieuse. Le chauffage peut assombrir les pierres claires, éclaircir la couleur des pierres foncées et peut parfois complètement changer leur couleur. Le chauffage peut également dissiper certaines inclusions et améliorer la clarté d'une gemme.

Dans le passé, de nombreux saphirs de couleur ou de clarté invendables ont été jetés. Aujourd'hui, le traitement peut convertir bon nombre d'entre eux en joyaux attrayants et commercialisables que beaucoup de gens aiment.


Irradiation

Un autre traitement au saphir est l'irradiation. Cela se fait en exposant les matériaux gemmes à une source de rayonnement puissant. À titre d'exemple, l'irradiation peut transformer des saphirs jaune pâle en de belles gemmes orange. Un inconvénient de l'irradiation est qu'elle n'est souvent pas permanente. Les saphirs irradiés se fanent parfois lentement avec le temps ou lors d'une exposition prolongée à la lumière.


Diffusion sur réseau

La diffusion sur réseau est un autre traitement utilisé pour rehausser la couleur du saphir. À des températures élevées, des atomes étrangers peuvent se diffuser dans le réseau de cristaux de saphir. Dans le réseau cristallin, ces atomes peuvent modifier la façon dont la lumière passe et changer la couleur du saphir.

En 2001, les marchands de pierres précieuses en Thaïlande ont commencé à vendre des saphirs africains dans des couleurs vives jaune, orange et rose sans aucun traitement. Les couleurs étaient belles mais scandaleuses, et les acheteurs de saphir expérimentés sont devenus méfiants. Les Thaïs chauffaient les gemmes en présence de béryllium qui se diffusait dans le réseau cristallin des saphirs.

Cette situation a provoqué un problème de confiance sur le marché du saphir. Aujourd'hui, la plupart des vendeurs de saphirs à diffusion sur réseau fournissent une divulgation appropriée, et les acheteurs commerciaux ont plus de connaissances sur les traitements potentiels pour se protéger et protéger leurs clients. C'est une raison de plus pour les acheteurs au détail de fréquenter des fournisseurs compétents et de confiance.

Informations sur les saphirs fantaisie
1 La propriété des mots: un essai sur la signification de Padparadscha par Richard Hughes, un article sur le site Web Ruby-Sapphire.com.
2 Ruby and Sapphire - A Gemologist's Guide par Richard W. Hughes avec Wimon Manorotkul et E. Billie Hughes, un livre publié par Lotus Gemology, 816 pages.

Accroître les ressources mondiales de saphir grâce au traitement

Dans le passé, de nombreux saphirs étaient trop nuageux ou hors couleur pour être utilisés dans l'industrie des pierres précieuses et des bijoux. Ces saphirs invendables étaient généralement laissés dans le cours d'eau ou déversés avec les sédiments lavés. La découverte et l'utilisation de divers traitements permettent désormais à nombre de ces pierres autrefois non commercialisables de se transformer en joyaux d'une couleur et d'une apparence surprenantes. Les découvertes liées au traitement peuvent avoir accru la ressource commercialisable de saphir plus que toutes les découvertes géologiques réunies. Il est possible que certains gisements de saphir historiquement riches soient retravaillés pour récupérer des matériaux qui peuvent maintenant être commercialisés à l'aide de nouvelles méthodes de traitement.