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Points les plus hauts et les plus bas sur Mars



Un volcan est la plus haute montagne - Un cratère d'astéroïdes est le bassin le plus profond


Des événements spectaculaires ont déterminé les points d'élévation les plus hauts et les plus bas sur Mars. Le point le plus bas a été détruit par un énorme impact d'astéroïde qui a formé le Hellas Impact Crater. Le point culminant a été construit par les éruptions répétées d'Olympe Mons, le plus grand volcan de notre système solaire. Bien que Mars soit une planète plus petite que la Terre, les hauteurs et les profondeurs de ces caractéristiques sont énormes en comparaison.

Carte topographique de Mars: L'image ci-dessus est une carte topographique colorisée de Mars. Cette carte de projection Mercator montre les basses élévations en bleu foncé et les hautes élévations en blanc (voir l'échelle d'élévation ci-dessous). La carte a été préparée par la NASA et est basée sur les données de l'altimètre laser Mars Orbiter, un instrument du vaisseau spatial Mars Global Surveyor. Le point culminant de Mars est le volcan Olympus Mons (marqué par un drapeau avec la lettre "H"). Le sommet de l'Olympe de Mons est à 21 229 mètres (69 649 pieds) au-dessus de l'aréoïde de Mars (une donnée de référence similaire au niveau de la mer sur Terre). Le point le plus bas se trouve dans le Hellas Impact Crater (marqué par un drapeau avec la lettre "L"). Le point le plus bas du cratère d'impact Hellas se situe à 8 200 mètres (26 902 pieds) sous l'aréoïde de Mars. Les cartes détaillées du volcan Olympus Mons et du cratère d'impact Hellas sont présentées ci-dessous.

"Niveau de la mer" sur Mars?

Sur Terre, nous utilisons le «niveau de la mer» comme référence de référence. L'altitude des montagnes est indiquée en pieds au-dessus du niveau de la mer et les profondeurs de l'océan sont exprimées en pieds en dessous du niveau de la mer. Sur Mars, il n'y a pas de niveau de la mer pour servir de référence. Au lieu de cela, une donnée de remplacement est utilisée. Cette donnée est connue sous le nom d'aréoïde de Mars.

L'aroïde de Mars représente une surface équipotentielle du modèle de gravité Goddard Mars. L'aréoïde de Mars est une sphère imaginaire dont le centre coïncide avec le centre de Mars et un rayon de 3 396 000 mètres. Nous pouvons le considérer comme une élévation de référence, similaire à l'élévation zéro sur Terre étant le niveau moyen de la mer. (Le rayon utilisé pour l'aréoïde de Mars est très proche du rayon moyen de Mars le long de son équateur. Cette valeur est de 3 396 196 mètres.)

Pour créer la carte topographique de Mars, les données de l'altimètre laser Mars Orbiter ont été utilisées pour calculer le rayon de Mars à des millions de points d'observation à travers la surface de la planète. Les valeurs d'élévation martienne ont été obtenues en soustrayant le rayon de l'aréoïde de Mars du rayon de Mars à chaque point d'observation. Les élévations résultantes ont été utilisées pour produire la carte topographique.

Volcan Olympus Mons - Point culminant de Mars: Le volcan Olympus Mons est le point le plus élevé de Mars à une altitude de 21 229 mètres (69 649 pieds) au-dessus de l'aréoïde de Mars (une donnée de référence similaire au niveau de la mer sur Terre). C'est également la plus haute montagne du système solaire et le plus grand volcan du système solaire. Dans cette image, Olympus Mons est le plus grand volcan. Les coulées de lave d'Olympus Mons et de ses volcans voisins ont refait surface sur la planète dans cette zone. Ces coulées de lave ne sont pas fortement cratérisées, révélant que les éruptions qui les ont formées se sont produites à un moment de l'histoire de la planète qui était après le lourd bombardement d'astéroïdes. Image de la NASA.

En savoir plus sur Olympus Mons


Vue oblique d'Olympus Mons depuis la mission Mars Global Surveyor.

Olympus Mons est un énorme volcan. Il s'élève à environ 25 kilomètres (15,5 milles) de plus que son paysage environnant et il mesure plus de 500 kilomètres (310 milles) de largeur. La carte ci-dessus a été améliorée pour rendre les caractéristiques topographiques plus évidentes. Sur cette carte, Olympus Mons semble plus raide qu'il ne l'est réellement.

Olympus Mons est un volcan bouclier en pente douce, tout comme les volcans qui composent les îles hawaïennes. Si vous étiez placé sur le flanc de l'Olympe de Mons et qu'on ne vous disait pas que vous vous teniez sur la pente du volcan, vous pourriez probablement regarder autour de vous et penser que vous vous teniez sur une plaine en pente douce. Vous verriez une pente douce vers le haut dans une direction et une pente douce vers le bas dans la direction opposée.

Si vous étiez placé sur le bord du cratère sommital et que vous regardiez la pente du volcan, votre horizon serait situé sur le flanc du volcan. Le volcan est en pente douce et immense.

Les astrogéologues pensent que les processus de tectonique des plaques sur Mars ne sont plus actifs. On pense que l'Olympus Mons est situé sur une "plaque" stationnaire au-dessus d'un point chaud profond. La nature stationnaire de la plaque a maintenu l'Olympus Mons fixé au-dessus du hotspot, permettant à des éruptions répétées de le construire à une très grande hauteur.

Image verticale d'Olympus Mons de la mission Viking Orbiter.

Dans l'image verticale de la mission Viking Orbiter, un changement brusque de pente peut être vu comme une zone lumineuse qui entoure presque complètement le volcan. Cette zone claire marque une falaise abrupte ou un escarpement d'environ un à quatre kilomètres de hauteur. L'origine de cet escarpement est débattue mais reste inconnue. Des idées selon lesquelles il s'agit d'un produit de failles, d'érosion, de glissement de terrain et de soulèvement ont toutes été proposées.

Hellas Impact Crater (également connu sous le nom de Hellas Planitia) est un énorme cratère d'impact dans l'hémisphère sud de Mars. Il mesure environ 2 300 kilomètres (1 400 milles) de diamètre et environ 9 kilomètres (5 milles) de profondeur. Il s'agit du plus grand cratère d'impact de la planète. Image de la NASA.

Point le plus bas sur Mars: Bien que le Hellas Impact Crater reçoive généralement tout le mérite d'être le point le plus bas sur Mars, l'honneur devrait en fait aller à un cratère d'impact plus jeune et beaucoup plus petit situé profondément dans le Hellas Impact Crater. Il est marqué dans l'image ci-dessus par un drapeau rouge. L'astéroïde qui a produit ce cratère a explosé à travers le sol du cratère Hellas pour produire la plus basse élévation sur Mars. Image de la NASA.