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9.1 : Estuaires - Géosciences


Les estuaires sont des étendues d'eau côtières où l'eau douce provenant de sources terrestres, telles que les rivières, et l'eau de mer salée se mélangent. Les estuaires ont une barrière à la mer, semblable aux lagunes, qui les protège de l'énergie océanique, mais, contrairement aux lagunes, les estuaires sont toujours connectés à la mer. En raison de ce lien avec la mer, les estuaires sont fortement influencés par les marées (NOAA).

Estuaire du Rio de Plata, https://upload.wikimedia.org

Ces changements de marée, ainsi que les changements saisonniers des précipitations, font que les conditions environnementales estuariennes, comme la hauteur de l'eau et la salinité, fluctuent considérablement (Nat Geo, NEEF). Avoir un large éventail de conditions permet aux estuaires d'abriter de nombreux habitats et espèces différents (NEEF). Parce que les estuaires sont pour la plupart à l'abri des eaux vives, de nombreux petits poissons, crustacés et oiseaux migrateurs habitent ces eaux. Cependant, lors des ondes de tempête, il est possible que les vagues de l'océan pénètrent dans les habitats estuariens et perturbent l'environnement calme.

L'environnement unique des estuaires en fait un lieu très fréquenté pour les interactions humaines et animales. Les humains profitent de la beauté des estuaires et de la nourriture et des ressources qu'ils fournissent. Les estuaires font de grandes attractions touristiques ou des ports et des ports. Le mélange d'eau douce et d'eau salée constitue une excellente aire d'alimentation et un habitat pour de nombreux types d'animaux sauvages (EPA).

Le mélange d'eau douce de terre et d'eau de mer salée se traduit également par un mélange de types de sédiments. L'apport de sédiments provenant à la fois de l'amont et du fond de l'océan rend les estuaires riches en nutriments et capables de soutenir de vastes communautés de plantes et d'animaux (Nat Geo). Bien que les estuaires reçoivent des sédiments provenant à la fois des rivières en amont et de l'océan, la plupart des sédiments sont à grains relativement fins (McNally, p. 3). Le type de sédiment et son abondance influent sur l'intervention humaine et animale dans les estuaires. Trop de sédiments rend difficile la photosynthèse des plantes et limite l'utilisation humaine de l'estuaire car trop de sédiments rendent l'estuaire impropre au trafic maritime. D'un autre côté, s'il y a trop peu de sédiments dans l'estuaire, les terres environnantes peuvent commencer à s'éroder et augmenter les taux de prédation chez certaines espèces (McNally, p. 2).

Il existe quatre principaux types d'estuaires : les estuaires des plaines côtières/vallées fluviales noyées, les estuaires tectoniques, les estuaires construits en barres et les fjords. Les estuaires de la plaine côtière se forment à partir de l'élévation du niveau de la mer, qui remplit d'eau une vallée fluviale déjà existante, créant un estuaire. Estuaires tectoniques pour les failles, où l'activité tectonique a créé un espace qui peut être rempli d'eau. La baie de San Francisco est un exemple d'estuaire tectonique. Les estuaires construits par des barres se trouvent derrière une sorte de barre naturelle entre l'estuaire et l'océan, comme une flèche. Les fjords sont des vallées autrefois creusées par les glaciers puis comblées par de l'eau (ONA).

Parce que les estuaires sont situés à ou près de 50 % de la population humaine mondiale, ils sont vulnérables à une variété de menaces provenant d'activités anthropiques (estuaires). Parmi ceux-ci, le plus urgent est la pollution des estuaires par l'ajout de déchets humains à mesure que les populations mondiales augmentent. À mesure que le nombre de procédés industriels, de pesticides, d'herbicides et d'engrais synthétiques augmente, il est inévitable que de grandes quantités de ces produits chimiques se retrouvent dans les estuaires. 90 % des polluants qui pénètrent dans les estuaires proviennent de sources terrestres, par opposition aux rejets marins. Ces polluants terrestres tels que les eaux usées et les engrais peuvent contribuer à la charge organique et conduire à l'épuisement des niveaux d'oxygène dans les eaux de l'estuaire. Cela peut entraîner la mort de poissons et de crustacés (Kennish 1994).

En plus de l'épuisement de l'oxygène, par le processus de bioaccumulation, des polluants peuvent s'accumuler dans les tissus des organismes vivants. Les métaux lourds qui pénètrent dans les estuaires et pénètrent dans le corps des organismes vivants peuvent entraver le développement embryonnaire et entraver le fonctionnement de nombreux systèmes biologiques chez l'animal. Au fil du temps, cela peut entraîner des changements irréversibles dans l'écosystème (Monserrat 2007).

Outils utiles :

Outils visuels :

  1. www.jht.com/icuf/202/YTMS-08B-135.htm: Représentations visuelles des quatre types d'estuaires

  2. http://ozcoasts.org.au/conceptual-diagrams/science-models/geomorphic/wde/wde_pos_hydro/: Une image illustrant les processus hydrodynamiques qui régissent les estuaires


Voir la vidéo: QUEST-CE QUE LES GÉOSCIENCES? (Octobre 2021).