Roches

Obsidienne



Qu'est-ce que l'obsidienne, comment se forme-t-elle et à quoi sert-elle?


Obsidienne: Le spécimen ci-dessus mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre. Les crêtes semi-concentriques incurvées sont des marques de rupture associées à la fracture conchoïdale de l'obsidienne. La roche a des bords très coupants.

Qu'est-ce que l'obsidienne?

L'obsidienne est une roche ignée qui se forme lorsque la roche fondue refroidit si rapidement que les atomes sont incapables de s'organiser en une structure cristalline. Il s'agit d'un matériau amorphe appelé «minéraloïde». Le résultat est un verre volcanique avec une texture lisse et uniforme qui se rompt avec une fracture conchoïdale (voir photo).

Où se forme l'obsidienne?

L'obsidienne est généralement une roche extrusive - qui se solidifie au-dessus de la surface de la Terre. Cependant, il peut se former dans une variété d'environnements de refroidissement:

  • le long des bords d'une coulée de lave (extrusive)
  • le long des bords d'un dôme volcanique (extrusif)
  • sur les bords d'un seuil ou d'une digue (intrusif)
  • où la lave entre en contact avec l'eau (extrusive)
  • où la lave refroidit en suspension dans l'air (extrusive)

Types d'obsidienne: Les spécimens montrés ci-dessus proviennent du site de recherche de roches de Glass Butte dans le centre de l'Oregon. Il montre la diversité des types d'obsidienne que l'on peut trouver dans une petite zone géographique. Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du coin supérieur gauche sont: l'obsidienne à double flux, l'obsidienne arc-en-ciel, l'obsidienne noire, l'obsidienne citrouille, l'obsidienne acajou, l'obsidienne éclat doré, et la pièce au centre est brillante or. La jolie photo ci-dessus est tirée de la page du site de Glass Butte Rockhounding sur le site Web de la forêt nationale de Deschutes

Obsidienne en acajou: Un spécimen poli de "obsidienne d'acajou".

De quelle couleur est l'obsidienne?

Obsidienne arc-en-ciel: Un cabochon baroque en "obsidienne arc-en-ciel" irisée.

Le noir est la couleur d'obsidienne la plus courante. Cependant, il peut également être marron, beige ou vert. L'obsidienne peut rarement être bleue, rouge, orange ou jaune. On pense que les couleurs sont principalement causées par des oligo-éléments ou des inclusions.

Parfois, deux couleurs d'obsidienne seront tourbillonnées ensemble dans un seul spécimen. La combinaison de couleurs la plus courante est l'obsidienne noire et brune tourbillonnées ensemble - c'est ce qu'on appelle «l'obsidienne en acajou» (voir photo).

En tant que «verre», l'obsidienne est chimiquement instable. Avec le temps, une obsidienne commence à se cristalliser. Ce processus ne se produit pas à un rythme uniforme dans toute la roche. Au lieu de cela, il commence à divers endroits dans la roche. À ces endroits, le processus de cristallisation forme des amas radiaux de cristaux de cristobalite blancs ou gris dans l'obsidienne. Une fois coupés et polis, ces spécimens sont appelés "obsidienne flocon de neige" (voir photos).

L'obsidienne a rarement un "éclat" irisé ou métallique provoqué par la lumière réfléchie par de minuscules inclusions de cristaux minéraux, de débris rocheux ou de gaz. Ces spécimens colorés sont connus comme «obsidienne arc-en-ciel», «obsidienne dorée» ou «obsidienne argentée», selon la couleur de la brillance ou de l'irisation. Ces spécimens sont très souhaitables pour la fabrication de bijoux.

Obsidienne flocon de neige: Un spécimen poli en «obsidienne flocon de neige».

Quelle est la composition de l'obsidienne?

La plupart des obsidiennes ont une composition similaire à la rhyolite et au granit. Les granites et les rhyolites peuvent se former à partir du même magma que l'obsidienne et sont souvent géographiquement associés à l'obsidienne.

On trouve rarement des verres volcaniques avec une composition similaire au basalte et au gabbro. Ces roches vitreuses sont nommées "tachylyte".

Existe-t-il d'autres roches ignées vitreuses?

La pierre ponce, la scorie et le tachylyte sont d'autres verres volcaniques formés par refroidissement rapide. La pierre ponce et la scorie diffèrent de l'obsidienne par la présence de vésicules abondantes - des cavités dans la roche produites lorsque des bulles de gaz ont été piégées dans une masse fondue se solidifiant. Le tachylyte diffère par sa composition - il a une composition similaire au basalte et au gabbro.

Affleurement d'obsidienne: Obsidienne le long du bord d'une coulée de lave dans le centre de l'Oregon.

Lame de couteau en obsidienne: Une lame de couteau fabriquée à partir d'obsidienne en acajou. L'artisan qui a fabriqué cette lame avait un niveau de compétence très élevé et était capable de produire un bord dentelé.

Présence d'obsidienne

L'obsidienne se trouve dans de nombreux endroits dans le monde. Il est limité aux zones d'activité volcanique géologiquement récente. L'obsidienne de plus de quelques millions d'années est rare car la roche vitreuse est rapidement détruite ou altérée par les intempéries, la chaleur ou d'autres processus.

D'importants gisements d'obsidienne se trouvent en Argentine, au Canada, au Chili, en Équateur, en Grèce, au Guatemala, en Hongrie, en Islande, en Indonésie, en Italie, au Japon, au Kenya, au Mexique, en Nouvelle-Zélande, au Pérou, en Russie, aux États-Unis et dans de nombreux autres endroits.

Aux États-Unis, il ne se trouve pas à l'est du Mississippi, car il n'y a aucune activité volcanique géologiquement récente là-bas. Dans l'ouest des États-Unis, il se trouve à de nombreux endroits en Arizona, en Californie, en Idaho, au Nevada, au Nouveau-Mexique, en Oregon, à Washington et au Wyoming. La plupart des obsidiennes utilisées dans le commerce des bijoux sont produites aux États-Unis.

Pointe de lance en obsidienne: Une pointe de lance en obsidienne noire opaque.

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Utilisation de l'obsidienne comme outil de coupe

La fracture conchoïdale de l'obsidienne la fait se briser en morceaux aux surfaces courbes. Ce type de fracturation peut produire des fragments de roche aux arêtes très coupantes. Ces fragments tranchants peuvent avoir incité les premiers à utiliser l'obsidienne.

La première utilisation de l'obsidienne par les gens s'est probablement produite lorsqu'un morceau pointu d'obsidienne a été utilisé comme outil de coupe. Les gens ont ensuite découvert comment briser habilement l'obsidienne pour produire des outils de coupe dans une variété de formes. L'obsidienne était utilisée pour fabriquer des couteaux, des pointes de flèches, des pointes de lance, des grattoirs et de nombreuses autres armes et outils.

Une fois ces découvertes faites, l'obsidienne est rapidement devenue la matière première de prédilection pour produire presque tous les objets tranchants. La roche facile à reconnaître est devenue l'une des premières cibles de "l'exploitation" organisée. Il est probable que tous les affleurements naturels d'obsidienne connus aujourd'hui ont été découverts et utilisés par les anciens.

Larmes d'Apache: "Apache Tears" est un nom utilisé pour les petits nodules d'obsidienne d'environ un pouce ou moins qui peuvent être trouvés dans les zones volcaniques du sud-ouest des États-Unis. Leur nom vient d'une légende amérindienne. Au cours d'une bataille entre les Apaches et la cavalerie américaine en 1870, les Apaches en infériorité numérique, face à la défaite, ont monté leurs chevaux sur une falaise plutôt que de se laisser tuer par leur ennemi. En entendant l'histoire de la bataille, les larmes des membres de leur famille se sont transformées en pierre quand elles ont touché le sol. Ces pierres se trouvent maintenant sous forme de nodules d'obsidienne noire. Les gens qui font du rock tumbling polissent souvent Apache Tears. Ils sont difficiles à polir car les éclats d'obsidienne se meurtrissent facilement. Le succès se produit lorsqu'ils sont amortis pendant le culbutage avec de plus petits morceaux de supports céramiques rugueux ou petits.

Fabrication et commerce à l'âge de pierre

La fabrication d'outils d'obsidienne par l'homme remonte à l'âge de pierre. À certains endroits, des tonnes de flocons d'obsidienne révèlent la présence d'anciennes «usines». Certains de ces sites contiennent suffisamment de débris de déchets pour suggérer que de nombreuses personnes y ont travaillé pendant des décennies pour produire une variété d'objets d'obsidienne. La fabrication de pointes de flèche, de pointes de lance, de lames de couteau et de grattoirs en obsidienne, en chert ou en silex pourrait avoir été la première «industrie manufacturière» au monde.

L'obsidienne était si appréciée pour ces utilisations que les anciens peuples minaient, transportaient et échangeaient des objets d'obsidienne et d'obsidienne sur des distances allant jusqu'à mille kilomètres. Les archéologues ont pu documenter la géographie de ce commerce en faisant correspondre les caractéristiques de l'obsidienne dans les affleurements avec les caractéristiques de l'obsidienne dans les outils de coupe. Une étude réalisée par l'Idaho National Laboratory a utilisé des études de composition par fluorescence X pour identifier les affleurements sources d'artefacts d'obsidienne et cartographier leur utilisation dans l'ouest des États-Unis.

Obsidienne en chirurgie moderne

Bien que l'utilisation d'une pierre comme outil de coupe puisse ressembler à un «équipement de l'âge de pierre», l'obsidienne continue de jouer un rôle important dans la chirurgie moderne. L'obsidienne peut être utilisée pour produire une arête de coupe plus fine et plus nette que le meilleur acier chirurgical. Aujourd'hui, de minces lames d'obsidienne sont placées dans des scalpels chirurgicaux utilisés pour certaines des interventions chirurgicales les plus précises. Dans des études contrôlées, les performances des lames d'obsidienne étaient égales ou supérieures à celles de l'acier chirurgical.

Bijoux en obsidienne: Cabochons d'obsidienne en obsidienne et en flocons de neige sertis dans des pendentifs en argent sterling.

Obsidienne pour triplets d'opale: Un mince morceau d'obsidienne est souvent utilisé comme matériau de "support" pour les doublets et triplets d'opale. L'obsidienne noire ajoute de la stabilité à l'opale et fournit une couleur de fond sombre qui contraste avec le feu de l'opale.

Utilisations de l'obsidienne dans les bijoux

L'obsidienne est une pierre précieuse populaire. Il est souvent coupé en perles et cabochons ou utilisé pour fabriquer des pierres tombées. L'obsidienne est parfois facettée et polie en perles hautement réfléchissantes. Certains spécimens transparents sont facettés pour produire des gemmes intéressantes.

L'utilisation d'obsidienne dans les bijoux peut être limitée par sa durabilité. Il a une dureté d'environ 5,5, ce qui le rend facile à rayer. Il manque également de ténacité et est facilement cassé ou ébréché lors de l'impact. Ces préoccupations de durabilité font de l'obsidienne une pierre inappropriée pour les bagues et les bracelets. Il est le mieux adapté pour une utilisation dans des pièces à faible impact telles que des boucles d'oreilles, des broches et des pendentifs.

L'obsidienne est également utilisée pour fabriquer des doublets et des triplés d'opale. De fines tranches ou des éclats d'opale sont collés sur une fine tranche d'obsidienne pour faire une pierre composite. L'obsidienne noire offre un fond peu coûteux et aux couleurs contrastées qui rend le feu coloré de l'opale beaucoup plus évident. Il ajoute également de la masse et de la stabilité à l'opale, ce qui facilite sa découpe en gemme.

Autres utilisations de l'obsidienne

Des morceaux d'obsidienne fraîchement brisés ont un éclat très élevé. Les anciens ont remarqué qu'ils pouvaient voir un reflet dans l'obsidienne et l'ont utilisé comme miroir. Plus tard, des morceaux d'obsidienne ont été broyés à plat et hautement polis pour améliorer leurs capacités de réflexion.

La dureté de 5,5 de l'obsidienne le rend relativement facile à tailler. Les artistes utilisent l'obsidienne pour fabriquer des masques, des petites sculptures et des figurines depuis des milliers d'années.

Voir la vidéo: L'Obsidienne Oeil Céleste en lithothérapie (Juin 2020).