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15 : Changement climatique - Géosciences


15 : Changement climatique - Géosciences

L'élévation du niveau de la mer liée au changement climatique pourrait augmenter le risque de tsunamis plus dévastateurs dans le monde

À mesure que le niveau de la mer augmente en raison du changement climatique, les dangers mondiaux et les dommages dévastateurs potentiels des tsunamis augmentent également, selon une nouvelle étude réalisée par un partenariat comprenant Virginia Tech.

Même une élévation mineure du niveau de la mer, jusqu'à un pied, présente des risques plus importants de tsunamis pour les communautés côtières du monde entier.

La menace d'une élévation du niveau de la mer pour les villes et les communautés côtières du monde entier est bien connue, mais de nouvelles découvertes montrent l'augmentation probable des inondations plus à l'intérieur des terres à cause des tsunamis à la suite de tremblements de terre. Pensez au tsunami qui a dévasté une partie du nord du Japon après le tremblement de terre de Tohoku-Oki en 2011, provoquant la fonte d'une centrale nucléaire et la propagation d'une contamination radioactive.

Ces découvertes sont au centre d'une nouvelle Avancées scientifiques étude, dirigée par une équipe multi-universitaire de scientifiques de l'Observatoire de la Terre de Singapour, de l'École asiatique de l'environnement de l'Université technologique de Nanyang et de l'Université nationale de Taiwan, avec le soutien critique de Robert Weiss de Virginia Tech, professeur agrégé au Département de Géosciences, partie du Collège des sciences.

"Nos recherches montrent que l'élévation du niveau de la mer peut augmenter considérablement le risque de tsunami, ce qui signifie que les tsunamis plus petits à l'avenir peuvent avoir les mêmes impacts négatifs que les grands tsunamis aujourd'hui", a déclaré Weiss, ajoutant que les tsunamis plus petits générés par des tremblements de terre de plus petite magnitude se produisent fréquemment et régulièrement dans le monde entier. Pour l'étude, Weiss a joué un rôle essentiel dans la création de modèles informatiques et de cadres d'analyse de données.

À Virginia Tech, Weiss est directeur du programme d'études supérieures sur la résilience aux catastrophes et la gestion des risques financé par la National Science Foundation et est co-responsable de [email protected], composé de 45 professeurs de Virginia Tech de 13 départements se concentrant sur les problèmes contemporains et émergents des zones côtières. , tels que la résilience aux catastrophes, la migration, les écosystèmes sensibles, l'évaluation des risques et les infrastructures naturelles.

Pour l'étude, Weiss et ses partenaires, dont Lin Lin Li, chercheur principal, et Adam Switzer, professeur agrégé, à l'Observatoire de la Terre de Singapour, ont créé des tsunamis simulés par ordinateur au niveau actuel de la mer et avec des augmentations du niveau de la mer de 1,5 pieds et 3 pieds sur le territoire chinois de Macao. Macao est une région côtière densément peuplée située dans le sud de la Chine qui est généralement à l'abri des risques de tsunami actuels.

Au niveau de la mer actuel, un tremblement de terre devrait dépasser une magnitude de 8,8 pour provoquer une inondation généralisée par le tsunami à Macao. Mais avec les élévations simulées du niveau de la mer, les résultats ont surpris l'équipe.

L'élévation du niveau de la mer a considérablement augmenté la fréquence des inondations induites par le tsunami de 1,2 à 2,4 fois pour l'augmentation de 1,5 pied et de 1,5 à 4,7 fois pour l'augmentation de 3 pieds. "Nous avons constaté que l'augmentation de la fréquence des inondations était due à des tremblements de terre de plus petite magnitude, qui ne représentaient aucune menace au niveau de la mer actuel, mais pourraient provoquer des inondations importantes à des conditions de niveau de la mer plus élevé", a déclaré Li.

Dans l'étude simulée de Macao - population 613 000 - Switzer a déclaré: "Nous avons produit une série de cartes des inondations de tsunami pour Macao en utilisant plus de 5 000 simulations de tsunami générées à partir de tremblements de terre synthétiques préparés pour la tranchée de Manille." On estime que le niveau de la mer dans la région de Macao augmentera de 1,5 pied d'ici 2060 et de 3 pieds d'ici 2100, selon l'équipe de scientifiques américano-chinois.

Le risque de grands tsunamis dans la région de la mer de Chine méridionale provient principalement de la fosse de Manille, un système de méga poussée qui s'étend du large de Luzon aux Philippines au sud de Taïwan. La méga-poussée de la tranchée de Manille n'a pas connu de tremblement de terre d'une magnitude supérieure à 7,8 depuis les années 1560. Pourtant, le co-auteur de l'étude Wang Yu, de l'Université nationale de Taiwan, a averti que la région partage de nombreuses caractéristiques des zones sources qui ont entraîné le tremblement de terre de Sumatra-Andaman en 2004, ainsi que le tremblement de terre de 2011 dans le nord du Japon, tous deux causant perte massive de vies humaines.

Ces dangers accrus des tsunamis s'appuient sur les difficultés déjà connues auxquelles sont confrontées les communautés côtières du monde entier : la perte progressive de terres directement près des côtes et les risques accrus d'inondation même pendant les marées hautes, alors que le niveau de la mer augmente à mesure que la Terre se réchauffe.

"La mer de Chine méridionale est un excellent point de départ pour une telle étude car c'est un océan avec une élévation rapide du niveau de la mer et aussi l'emplacement de nombreuses mégapoles avec des conséquences mondiales importantes si elles sont impactées. L'étude est la première de son genre sur le niveau de détail, et beaucoup suivront notre exemple », a déclaré Weiss.

Les décideurs politiques, les urbanistes, les services d'urgence et les compagnies d'assurance doivent travailler ensemble pour créer ou assurer des côtes plus sûres, a ajouté Weiss.

"L'élévation du niveau de la mer doit être prise en compte à des fins de planification, par exemple pour les efforts de remise en état, mais aussi pour la conception de mesures de protection, telles que des digues ou des infrastructures vertes."

Il a ajouté : « Ce que nous pensions être le pire des cas il y a quelques années semble maintenant être modeste par rapport à ce qui est prédit dans certains endroits. Nous devons étudier de manière plus approfondie les changements locaux du niveau de la mer afin de créer de meilleurs modèles prédictifs qui aident faire des investissements dans des infrastructures qui sont ou presque durables. »


La « dernière zone de glace » de l'Arctique montre une fonte plus précoce que prévu

Les militants norvégiens pour le climat d'OSLO ont demandé à la Cour européenne des droits de l'homme (CEDH) de se prononcer contre les projets de la Norvège d'augmenter le forage pétrolier dans l'Arctique, ont déclaré mardi les militants, affirmant que l'exploration du pays prive les jeunes de leur avenir. .

Le procès, intenté par six personnes âgées de 20 à 27 ans ainsi que Greenpeace et Young Friends of the Earth, fait partie d'une branche émergente du droit dans le monde où les plaignants vont devant les tribunaux pour plaider en faveur de la réduction des émissions qui causent le changement climatique.

Aux Pays-Bas, un tribunal a récemment ordonné à Shell de réduire ses émissions dans le cadre d'un procès intenté par des citoyens qui soutenaient que la major pétrolière anglo-néerlandaise violait leurs droits humains.

"Les écologistes soutiennent qu'en autorisant de nouveaux forages pétroliers au milieu d'une crise climatique, la Norvège viole les droits humains fondamentaux", ont déclaré les militants dans un communiqué annonçant leur appel à la CEDH.

L'annonce est intervenue alors qu'Equinor, la société pétrolière contrôlée majoritairement par le gouvernement, a annoncé mardi qu'elle accélérerait les investissements dans les énergies renouvelables tout en continuant à augmenter la production de pétrole au cours des cinq prochaines années.

Le ministère norvégien du Pétrole et de l'Énergie a refusé de commenter le procès.

Le champ pétrolier Johan Sverdrup en mer du Nord à l'ouest de Stavanger. NTB Scanpix/AFP via Getty Images

Cependant, trois tribunaux norvégiens ont déjà statué en faveur du gouvernement, y compris dans un verdict de la Cour suprême en décembre dernier, épuisant ainsi les options juridiques nationales.

"Nous devons agir maintenant pour limiter les dommages irréversibles à notre climat et à nos écosystèmes afin d'assurer les moyens de subsistance des générations à venir", a déclaré Ella Marie Haetta Isaksen, 23 ans, l'une des militantes qui ont demandé à la CEDH de se saisir du cas norvégien. .

Lasse Eriksen Bjoern, 24 ans, un militant du peuple autochtone Sami du nord de la Norvège, a déclaré que le changement climatique mettait déjà en danger un mode de vie.

"La culture sami est étroitement liée à l'utilisation de la nature et la pêche est essentielle" Une menace pour nos océans est une menace pour notre peuple, a-t-il déclaré.

Les règles de la CEDH exigent que les demandeurs soient directement et personnellement affectés par les violations alléguées, tandis que ses arrêts sont contraignants pour les pays concernés.

Le tribunal doit maintenant décider si l'affaire, présentée par les militants comme « le peuple contre Arctic Oil », est recevable.

La Norvège, le plus grand producteur de pétrole et de gaz d'Europe occidentale avec une production quotidienne d'environ 4 millions de barils d'équivalent pétrole, a déclaré la semaine dernière qu'elle prévoyait de poursuivre les politiques pétrolières actuelles.


Le réseau électrique du Texas, mis à rude épreuve l'hiver dernier, fait maintenant face à une vague de chaleur précoce

Les régulateurs ont demandé aux résidents de commencer à économiser l'énergie après que la demande ait atteint un record en juin une semaine seulement dans le mois.

AUSTIN, Texas – Lundi, lorsque la flambée des températures a conduit la demande d'électricité au Texas à un record en juin, les régulateurs de l'État ont demandé aux citoyens d'utiliser moins d'électricité ou de faire face à une répétition des pannes mortelles de février qui ont laissé 69 % des Texans sans électricité et la moitié sans eau .

Les experts disent que le Texas, qui se targue de sa légèreté réglementaire, en paie le prix. Alors que le changement climatique contribue aux phénomènes météorologiques extrêmes en été et en hiver, la vulnérabilité du système électrique de l'État devient de plus en plus apparente.

Le résultat est "un système qui a pris des raccourcis et qui essaie d'avoir juste assez de puissance pour s'en sortir - ce qui est bien jusqu'à ce que quelques choses tournent mal, et nous nous retrouvons à nouveau au bord des pannes d'électricité", a déclaré Daniel Cohan, un professeur agrégé de génie civil et environnemental à l'Université Rice à Houston. Il a comparé la situation au Texas avec quelqu'un qui essaie d'économiser un peu d'argent en se passant d'assurance. "C'est vraiment bon marché, jusqu'à ce que ce ne le soit pas", a déclaré le Dr Cohan.

Les législateurs des États ont adopté une loi le mois dernier pour résoudre certains des problèmes qui ont conduit à la catastrophe de février, mais cela pourrait ne pas suffire. Les exigences énoncées dans la législation ont déjà été critiquées comme étant inadéquates, et la prochaine situation météorologique est déjà arrivée.

La nouvelle législation exige une meilleure intempérisation des usines pour éviter une répétition de la débâcle de février. Mais le calendrier est moins qu'urgent, disent les critiques, et bon nombre des mêmes régulateurs qui ont présidé au déclin du réseau sont invités à superviser les améliorations. Même le législateur le plus responsable de l'adoption de la législation, le représentant de l'État Chris Paddie, a déclaré lors de la cérémonie de signature du projet de loi : « Il y a plus à faire.

L'Electric Reliability Council of Texas, qui exploite le réseau électrique de l'État et est connu sous le nom d'ERCOT, a lancé lundi un appel aux gens pour économiser l'électricité, leur demandant de régler les thermostats à 78 degrés ou plus, d'éteindre les lumières et d'éviter d'utiliser de gros appareils électroménagers. .

La demande d'électricité de l'État lundi, 70 gigawatts, était inconfortablement proche de ce que les entreprises pouvaient fournir à l'époque – en grande partie parce que quelque 12 gigawatts de capacité de production étaient hors ligne, y compris une partie de la centrale nucléaire de l'État de Comanche Peak.

Lundi, la différence entre la quantité d'énergie utilisée et la quantité pouvant être générée approchait le niveau qui déclenche des mesures d'urgence obligatoires.

Les choses n'avaient pas semblé si troublées plus tôt dans l'année. La North American Electric Reliability Corporation, qui contribue à assurer la fiabilité des réseaux électriques, prévoit des réserves supérieures à la moyenne au Texas cet été, à 15,3% pour l'année, contre 12,9% en 2020.

Mais l'agence a averti dans un rapport le mois dernier que "les conditions météorologiques extrêmes peuvent affecter à la fois la production et la demande et provoquer des pénuries d'énergie qui conduisent à des urgences énergétiques" pour Ercot.

Le problème est urgent, mais pas nouveau. "Chaque été, tout le monde retient son souffle pour voir s'il y aura assez de génération au Texas pour garder les lumières allumées", a déclaré Bernard L. McNamee, ancien membre de la Federal Energy Regulatory Commission et partenaire du cabinet d'avocats McGuire Woods. .

Parfois, certains producteurs d'électricité choisissent simplement de ne pas proposer d'électricité sur le marché car cela pourrait ne pas s'avérer économiquement avantageux, laissant les clients à court d'énergie et payant des prix élevés pour l'électricité qu'ils obtiennent.

Arnie Gundersen, ingénieur en chef chez Fairewinds Energy Education, une organisation à but non lucratif axée sur l'énergie nucléaire, a déclaré que la centrale de Comanche avait subi un incendie de transformateur. Mais pourquoi d'autres unités étaient hors ligne à la mi-juin est un mystère. Toute réparation ou entretien saisonnier des centrales électriques est généralement effectué en avril et mai, a déclaré M. Gundersen. "Ils devraient être hors d'entretien maintenant." Le Texas n'a pas fait assez pour réformer ses régulateurs de réseau, même après une mesure de nettoyage après la crise hivernale, a déclaré Robert McCullough, de McCullough Research, une société de recherche et de conseil en énergie basée à Portland, Oregon. système », a déclaré M. McCullough, ajoutant « Nous voyons essentiellement exactement le même système que nous voyions il y a quatre mois. »

Pire, a déclaré M. McCullough, le système invite aux abus. Lors des déclarations d'urgence, les producteurs d'électricité peuvent obtenir 300 fois le prix qu'ils obtiennent lorsqu'il n'y a pas d'urgence.

L'administration Biden a fait de la modernisation de l'infrastructure énergétique du pays l'une de ses priorités. Julie McNamara, analyste principale de l'énergie à l'Union of Concerned Scientists, a déclaré : « Si nous parlons d'infrastructure sans considérer comment cette infrastructure doit correspondre aux conditions climatiques d'aujourd'hui et de demain, alors nous construisons quelque chose qui ne avoir une chance."

La situation met des vies en danger. Une étude récente a suggéré que dans des centaines d'endroits à travers le monde, une moyenne de 37% des décès liés à la chaleur pendant les saisons chaudes pourraient désormais être liés au changement climatique. Et les pannes de courant de plus en plus courantes rendent les vagues de chaleur plus meurtrières.

Emily Grubert, professeure adjointe en génie de l'environnement au Georgia Institute of Technology, a déclaré que les mauvaises conditions de logement - en particulier dans les quartiers défavorisés - rendaient de plus en plus les événements météorologiques extrêmes des affaires de vie ou de mort. « Les pannes de courant ont tendance à être plus dangereuses dans les quartiers à faible revenu et souvent dans les quartiers minoritaires, en raison de l'accès vraiment inégal à un logement convenable », a-t-elle déclaré. Les maisons en mauvais état ont tendance à être inefficaces et coûteuses à refroidir.

Les pannes de courant étaient déjà un problème à Pueblo de Palmas, une colonie située à l'extérieur de la ville frontalière de McAllen, au Texas. Abel Garcia, 40 ans, qui travaille dans la construction, s'est débarrassé de la sueur sur le front devant une caravane qu'il partage avec sa femme et sa fille de 16 ans mardi après-midi et a déclaré qu'il redoutait l'été à venir. Lundi, sa remorque a perdu de l'électricité vers 11 heures du matin, juste au moment où la lumière du soleil a commencé à pénétrer les fenêtres, éteignant le climatiseur déjà en difficulté.

Sans électricité, « tout ce que nous pouvons faire est de prendre une douche froide pour abaisser la température de votre corps », a-t-il déclaré. "Et attendre."

Bien que le Texas fasse l'actualité, a déclaré Mme McNamara, ce n'est pas seulement un problème au Texas. Les systèmes électriques à travers le pays sont confrontés à une aggravation des incendies de forêt, des inondations, des ouragans et d'autres défis alors que le changement climatique intensifie les catastrophes naturelles de tous types. "Le passé ne nous guidera pas pour être équipés pour où nous sommes et où nous allons de plus en plus", a-t-elle déclaré. Cette semaine, une vague de chaleur en Californie a conduit le régulateur du réseau de l'État à avertir que les gens pourraient être invités à économiser l'énergie.

De nombreux Texans, se méfiant du réseau fragile de l'État, ont commencé à chercher à produire et à stocker leur propre électricité. Kevin Doffing, un propriétaire de Houston, a souffert de la panne d'électricité hivernale et a décidé d'acheter un système solaire pour que sa maison continue de bourdonner lors de la prochaine panne. "Je ne vois tout simplement pas comment nous continuons à faire ce que nous avons fait et nous attendons à des résultats différents", a-t-il déclaré.

Au moment de la crise de l'hiver dernier, EnergySage, qui aide les gens à comparer les installateurs solaires, a constaté que les inscriptions du Texas sur son service en ligne avaient bondi de 392% la semaine du 15 février, par rapport au reste du mois à ce moment-là. Bien que le trafic ait quelque peu diminué, EnergySage a déclaré qu'il restait plus élevé qu'avant la crise hivernale.

Les Texans ont été troublés par la nouvelle que leur réseau électrique, peu fiable par temps froid, était également malade par temps chaud. "Je ne veux certainement pas revivre ce qui s'est passé pendant la tempête hivernale", a déclaré Erik Jensen, qui vit au nord d'Austin. "Ça m'a fait peur."

Le renouvellement des avertissements concernant les pannes l'a laissé "un peu déçu", a-t-il déclaré. "J'espérais qu'ils auraient réparé la grille maintenant."


Géologie et climat

Le CO2 les bulles de cette photographie contiennent du carbone qui termine (ou commence tout juste) son voyage de plusieurs millions d'années de l'atmosphère à l'océan pour structures carbonatées des organismes marins aux sédiments océaniques au calcaire subduit sous une plaque tectonique pour se libérer par le chauffage du magma et revenir à la surface par le volcanisme pour recommencer le cycle. Le diagramme plus bas sur la page est une représentation schématique de cette voie. En cours de route, le voyage du carbone a peut-être été interrompu par réactions plus rapides, comme l'incorporation dans des molécules organiques via la photosynthèse, mais comme les matières organiques se désintègrent, la plupart du carbone sur la Terre riche en oxygène se retrouve sous sa forme oxydée la plus stable, sous forme de CO2 et carbonatée.


Cette photo montre une expérience d'acidification des océans que la Terre mène dans quelques zones localisées depuis très longtemps. Les bulles sont essentiellement du CO pur2 émis par le fond peu profond de la mer Méditerranée au large de l'île volcanique d'Ischia dans la baie de Naples en Italie. Contrairement au mélange de gaz chauds et de liquides émis par les bouches thermiques à la jonction des plaques tectoniques dans l'océan profond, les bouches émettent ici le CO2 à température ambiante. Le pH de la mer dans la zone des évents peut être aussi bas que 7,3, passant à 8,2 habituels à environ 150 m des évents. Etudes de la biodiversité dans ce contexte peut nous aider à comprendre les conséquences de L'acidification des océans en augmentant le CO des combustibles fossiles2 émissions.

« Évacuation du CO volcanique2 sur un site méditerranéen au large de l'île d'Ischia offre la possibilité d'observer des changements dans la structure de la communauté d'un écosystème de rivage rocheux le long de gradients de pH décroissant à proximité des évents. Des groupes tels que les oursins, les algues corallines et les coraux durs diminuent en abondance ou disparaissent complètement avec la baisse du pH. Les herbes marines et les algues brunes bénéficient d'une teneur élevée en CO2 disponibilité à proximité de l'évent en augmentant leur biomasse. CO élevé similaire2/les conditions de pH bas sont sur le point de se développer progressivement dans tout l'océan grâce à l'absorption de CO de combustible fossile2 par l'océan de surface. (U. Riebesell, La nature 2008, 454, 46-47)

CO2 est stabilisé par la délocalisation de ses électrons qui rendent le composé d'environ 108 kJ·mol –1 plus stable que celui calculé à partir de l'enthalpie de liaison de deux doubles liaisons carbone-oxygène isolées.


Contexte d'utilisation

L'ensemble de ce module peut être complété en une période de laboratoire de 3 heures ou en deux périodes de cours de 50 minutes pour les étudiants de niveau débutant ou intermédiaire. Si les élèves ont de l'expérience en graphique dans Excel, il est possible de terminer les activités A et C en une seule période de classe de 70 minutes, bien qu'il n'y ait pas beaucoup de temps pour la discussion (cette option exclut l'activité B, qui pourrait être affectée aux devoirs). Une option consiste à demander aux élèves de terminer autant que possible en une seule période de classe, de terminer le reste pour les devoirs et d'utiliser la période de classe suivante pour discuter de leurs résultats.

Ce module a été utilisé dans une série de cours. Pour un grand cours de biologie d'enseignement général qui est principalement destiné aux étudiants de première année, le module a été complété dans les sections de laboratoire plus petites et discuté pendant le cours. Le module a été utilisé dans un laboratoire de cours d'écologie (toutes les activités) et dans un cours magistral de géologie de l'environnement (activités A et B). Le module a été intégré dans un camp scientifique d'été pour les collégiens. Une version simplifiée du module a été utilisée pour une seule période de cours en écologie, où les graphiques sont déjà réalisés, imprimés et distribués aux étudiants. Le matériel du module peut être adapté pour augmenter ou diminuer les informations de base en fonction des compétences quantitatives des étudiants.


La recherche sur le changement climatique déformée et supprimée

REMARQUE : Ce qui suit fait partie d'une série d'études de cas produites par le programme d'intégrité scientifique de l'Union of Concerned Scientists entre 2004 et 2010 pour documenter les abus mis en évidence dans notre rapport de 2004, Intégrité scientifique dans l'élaboration des politiques.

L'administration de George W. Bush a constamment cherché à saper la compréhension du public quant à l'opinion de la grande majorité des scientifiques du climat selon laquelle les émissions de dioxyde de carbone et d'autres gaz piégeant la chaleur d'origine humaine contribuent de manière perceptible au réchauffement climatique. 1

Intégrité scientifique dans l'élaboration des politiques

Après son entrée en fonction, l'administration a demandé à l'Académie nationale des sciences (NAS) d'examiner les conclusions du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) et de fournir une évaluation plus approfondie de ce que la science climatique pourrait dire sur cette question. 2 Le panel NAS a rendu un avis ferme qui, en substance, a confirmé celui du GIEC. L'American Geophysical Union, la plus grande organisation mondiale de scientifiques de la Terre, a également publié une déclaration forte décrivant les perturbations du climat de la Terre causées par l'homme. 3 Pourtant, même face à ce consensus scientifique écrasant, les porte-parole de l'administration Bush ont continué à soutenir que les incertitudes dans les projections climatiques et les émissions de combustibles fossiles sont trop grandes pour justifier une action obligatoire pour ralentir les émissions. 4

En mai 2002, le président Bush a exprimé son mépris pour un rapport du département d'État 5 aux Nations Unies qui soulignait un rôle humain évident dans l'accumulation de gaz piégeant la chaleur et détaillait les conséquences négatives probables du changement climatique. par la bureaucratie. 6 En septembre 2002, l'administration a supprimé une section sur le changement climatique du rapport annuel de l'Environmental Protection Agency (EPA) sur la pollution de l'air, 7 même si la question climatique avait été abordée dans le rapport au cours de chacune des cinq années précédentes.

Puis, dans un cas bien documenté, l'administration Bush a ouvertement altéré l'intégrité de l'analyse scientifique d'une agence fédérale lorsque, en juin 2003, la Maison Blanche a tenté d'apporter une série de modifications au projet de rapport de l'EPA sur l'environnement. 8 Un article en première page du New York Times a annoncé que des responsables de la Maison Blanche avaient tenté de forcer l'EPA à modifier substantiellement la section du rapport sur le changement climatique. Le rapport de l'EPA, qui faisait référence à l'examen du NAS et à d'autres études, a déclaré que l'activité humaine contribue de manière significative au changement climatique. 9

Des entretiens avec le personnel actuel et ancien de l'EPA, ainsi qu'une note de service interne de l'EPA examinée pour ce rapport, ont révélé que le Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l'environnement et le Bureau de la gestion et du budget ont exigé des amendements majeurs, notamment :

  • La suppression d'un record de température couvrant 1 000 ans afin de, selon la note de l'EPA, mettre l'accent sur "une analyse récente et limitée [qui] soutient le message privilégié de l'administration". dix
  • La suppression de toute référence à l'examen du NAS – demandé par la Maison Blanche elle-même – qui a confirmé que l'activité humaine contribue au changement climatique. 11
  • L'insertion d'une référence à une étude discréditée des enregistrements de température financée en partie par l'American Petroleum Institute. 12
  • L'élimination de l'énoncé récapitulatif - non controversé au sein de la communauté scientifique qui étudie le changement climatique - selon lequel "le changement climatique a des conséquences mondiales pour la santé humaine et l'environnement". 13

Selon le mémo interne de l'EPA, les responsables de la Maison Blanche ont exigé tellement de mots qualificatifs tels que « potentiellement » et « peut » que le résultat aurait été d'insérer « l'incertitude ». où il n'y en a pratiquement pas. 14

Dans un environnement politique décrit par Christine Todd Whitman, administratrice de l'EPA, aujourd'hui disparue, comme « brutale » 15, toute la section sur le changement climatique a finalement été supprimée de la version publiée pour consultation publique. 16 Selon des documents internes de l'EPA et des entretiens avec des chercheurs de l'EPA, le personnel de l'agence a choisi cette voie plutôt que de compromettre sa crédibilité en déformant le consensus scientifique. 17 Agir autrement, comme le dit un haut responsable actuel de l'EPA, « représenterait mal la science et, en fin de compte, saperait la crédibilité de l'EPA et de la Maison Blanche ». 18

La décision de l'EPA de supprimer toute mention du réchauffement climatique de son rapport a suscité de nombreuses critiques. De nombreux scientifiques et fonctionnaires, républicains comme démocrates, ont été poussés à dénoncer la manipulation politique de l'administration dans cette affaire.

Notamment, l'incident a suscité la colère de Russell Train, qui a été administrateur de l'EPA sous les présidents Nixon et Ford. Dans une lettre au New York Times, Train a déclaré que les actions de l'administration Bush compromettaient l'indépendance de l'EPA et étaient pratiquement sans précédent pour le degré de manipulation politique des recherches de l'agence. Comme l'a dit Train, "l'intérêt du peuple américain réside dans la divulgation complète des faits". 19 Train a également noté que : « Pendant tout mon temps à l'EPA, je ne me souviens d'aucune décision réglementaire motivée par des considérations politiques. Plus jusqu'à présent, jamais une seule fois, à mon meilleur souvenir, la Maison Blanche de Nixon ou de Ford n'a jamais essayé de me dire comment prendre une décision. 20

S'il s'agissait d'un incident isolé, il pourrait peut-être être écarté comme une anomalie. Au contraire, l'administration Bush est intervenue à plusieurs reprises pour déformer ou supprimer les résultats de la recherche sur le changement climatique malgré les promesses du président selon lesquelles "la politique de mon administration sur le changement climatique sera fondée sur la science". 21

Malgré l'accord généralisé au sein de la communauté scientifique selon lequel l'activité humaine contribue au changement climatique mondial, comme le démontre le consensus des experts internationaux du GIEC, l'administration Bush a cherché à exagérer l'incertitude en s'appuyant sur des rapports scientifiques peu recommandables et marginaux et en empêchant une discussion éclairée sur le problème. Comme le dit un scientifique actuel de l'EPA, l'administration Bush souvent « n'invite même pas l'EPA dans la discussion » sur les questions de changement climatique.

"Cette administration semble vouloir faire une politique environnementale à la Maison Blanche", a expliqué le scientifique du gouvernement. « Je suppose que c'est leur droit. Mais il faut se demander : sur la base de quelles informations cette politique est-elle promulguée ? Quelles vues sont représentées ? Qui est impliqué dans la prise de décision ? Quel type d'expertise crédible est mis à contribution ? » 22

Le Dr Rosina Bierbaum, une personne nommée par l'administration Clinton au Bureau de la politique scientifique et technologique (OSTP) qui a également servi pendant la première année de l'administration Bush, offre une fenêtre inquiétante sur le processus. Depuis le début, Bierbaum soutient : « Les scientifiques [qui] en savaient le plus sur le changement climatique à l'OSTP n'étaient pas autorisés à participer aux délibérations sur la question au sein du cercle restreint de la Maison Blanche. 23

Grâce à de telles tactiques cohérentes, l'administration Bush a non seulement déformé l'analyse scientifique et technique sur le changement climatique mondial et supprimé la diffusion des résultats de la recherche, mais a évité de façonner des politiques qui réduiraient considérablement la menace impliquée par ces résultats.

Au cours de cette enquête, UCS a appris dans quelle mesure ces politiques semblent s'étendre. Dans un cas qui n'a pas encore fait surface dans la presse, le Natural Resources Conservation Service (NRCS) du département américain de l'Agriculture (USDA) a cherché en septembre 2003 à réimprimer une brochure d'information populaire sur la séquestration du carbone dans le sol et ce que les agriculteurs pourraient faire pour réduire les émissions de gaz piégeant la chaleur. Selon un fonctionnaire actuel du gouvernement familier avec l'incident, la brochure a été largement considérée comme l'un des efforts fructueux de l'agence dans le domaine du changement climatique. Le NRCS avait déjà distribué quelque 325 000 des brochures et a demandé une modeste mise à jour, tout en proposant une édition en espagnol. 24

Notamment, même cette proposition relativement courante a été transmise au Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l'environnement (CEQ) pour examen. William Hohenstein, directeur du Global Change Program Exchange au bureau de l'économiste en chef de l'USDA, a reconnu avoir transmis la demande au CEQ, comme il dit qu'il le ferait "pour tout document relatif à la politique du changement climatique". 25 Alors que Hohenstein nie avoir reçu l'ordre explicite de le faire, il dit qu'il sait que la Maison Blanche craignait « que les choses concernant le changement climatique soient présentées par le gouvernement de manière neutre ». 26

À la suite des objections du CEQ au sujet de la brochure, le personnel du NRCS a abandonné sa proposition de réimpression. 27 « Il ne s'agit pas seulement d'un cas de microgestion, mais vraiment de censure de l'information gouvernementale », a noté un fonctionnaire actuel du gouvernement connaissant bien l'affaire. "En près de 15 ans de service au gouvernement, je ne me souviens pas avoir jamais eu besoin de l'autorisation de la Maison Blanche pour une telle chose." 28

Mise à jour de juin 2005

En mars 2005, le lanceur d'alerte Rick Piltz, un associé principal du bureau gouvernemental qui coordonne les programmes fédéraux sur le changement climatique (maintenant connu sous le nom de Climate Change Science Program) a démissionné parce qu'il ne voulait pas « sacrifier la capacité de parler librement ». 29 Piltz a déclaré que les nominations politiques travaillaient « pour empêcher la communication directe de l'état de la science climatique » et ont essayé de « saper la crédibilité et l'intégrité du programme ». 30

Le Government Accountability Project (GAP), une organisation d'intérêt public et un cabinet d'avocats à but non lucratif, représente désormais Piltz. En juin 2005, GAP a donné New York Times documents internes du bureau de Piltz montrant des modifications manuscrites de plusieurs rapports scientifiques de 2002 et 2003 sur le changement climatique. Les modifications ont augmenté et ont parfois surestimé le niveau d'incertitude associé à la science du climat. Selon le New York Times, les modifications avaient tendance à « produire un air de doute sur les résultats que la plupart des experts en climatologie jugent robustes ». 31

Les modifications ont été apportées par Philip A. Cooney, alors chef de cabinet du Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l'environnement, qui travaillait auparavant pour l'American Petroleum Institute et a dirigé les efforts de l'industrie pétrolière pour empêcher les restrictions sur les émissions de gaz à effet de serre. 32 M. Cooney est un avocat sans formation scientifique.

Dans un exemple, Cooney a édité un brouillon d'octobre 2002 d'un résumé régulièrement publié de la recherche climatique du gouvernement, intitulé « Our Changing Planet », en insérant le mot « extrêmement » dans la phrase : « L'attribution des causes des changements biologiques et écologiques à le changement ou la variabilité climatique est extrêmement difficile. » Dans un autre cas, Cooney a supprimé un paragraphe qui prévoyait des réductions des glaciers de montagne et des manteaux neigeux dans un rapport examinant l'impact du réchauffement climatique sur la disponibilité de l'eau et les inondations. Dans les marges, il a écrit que cela « s'écartait de la stratégie de recherche pour se tourner vers des découvertes/rêves spéculatives ».

Le New York Times L'histoire est apparue à peu près au même moment où le Premier ministre britannique Tony Blair a rencontré le président Bush pour exhorter les États-Unis à jouer un rôle plus important dans la lutte contre le réchauffement climatique. Pour étayer l'argument de Blair, des académies scientifiques de 11 pays, dont les États-Unis, ont publié une lettre conjointe déclarant : « La compréhension scientifique du changement climatique est désormais suffisamment claire pour justifier que les nations prennent des mesures rapides. »

Despite the scientific academies' statement, at the June 8th daily White House press briefing spokesman Scott McClellan rebuffed accusations that the Bush administration actively sought to highlight the uncertainties involved in climate change science and downplay the link between the emission of heat-trapping gases and global climate change. The White House maintained that it is a normal procedure for political appointees to edit scientific documents. 33

Two days after the original documents with Cooney’s edits were released, Cooney resigned. 34 Just days later, Exxon Mobil Corporation announced that the company had hired Cooney for an unspecified position. The chairman of Exxon Mobil, Lee Raymond, has been an outspoken opponent of efforts to curb global warming. According to the Associated Press, Raymond has "come out strongly against the Kyoto Protocol and has repeatedly questioned the science behind climate change." 35

Senate minority leader Harry Reid (D-NV) and Senator Frank Lautenberg (D-NJ) both called for an investigation by the Government Accountability Office into whether Cooney "violated laws on falsification of documents and obstruction of Congress" in revising the climate reports. 36

1. This page is a modified excerpt from the 2004 UCS report Scientific Integrity in Policymaking.

2. National Academy of Sciences, Commission on Geosciences, Environment and Resources, Climate Change Science: An Analysis of Some Key Questions, 2001. Online at www.nap.edu/books/0309075742/html.

4. P. Dobriansky, “Only New Technology Can Halt Climate Change,” Financial Times, December 1, 2003.

5. US Climate Action Report, Department of State, May 2002.

6. K.Q. Seelye, “President Distances Himself from Global Warming Report,” New York Times, June 5, 2002.

8. “Report on the Environment,” U.S. Environmental Protection Agency, June 23, 2003.

9. A.C. Revkin and K.Q. Seelye, “Report by EPA Leaves Out Data on Climate Change,” New York Times, June 19, 2003.

10. EPA internal memo, April 29, 2003. (See Appendix A.)

11. Ibid. Deleted reference: National Academy of Sciences, Commission on Geosciences, Environment and Resources, Climate Change Science: An Analysis of Some Key Questions, 2001.

12. Revkin and Seelye, New York Times. Discredited study: W. Soon and S. Baliunas. 2003. Proxy climatic and environmental changes of the past 1000 years. Climate Research 23(2):89-110. Study discrediting it: Michael Mann et al. 2003. On past temperatures and anomalous late 20th century warmth. h Eos 84(27):256-257. s

15. NOW with Bill Moyers transcript, September 19, 2003.

16. Revkin and Seelye, New York Times.

17. Author interviews with current EPA staff members. Names withheld on request. See also “option paper” in EPA internal memo, Appendix A.

18. Author interview with EPA staff member, name withheld on request, January 2004. EPA internal memo.

19. Russell E. Train, “When Politics Trumps Science” (letter to the editor), New York Times, June 21, 2003.

20. Russell E. Train, “The Environmental Protection Agency just isn’t like it was in the good old (Nixon) days,” www.gristmagazine.com, September 22, 2003.

21. White House, President’s Statement on Climate Change (July 13, 2001). Online at www.whitehouse.gov/news/releases/2001/07/20010713-2.html.

22. Author interview with EPA scientist, name withheld on request, January 2004.

23. As quoted in N. Thompson, “Science friction: The growing—and dangerous—divide between scientists and the GOP,” Washington Monthly, July/August 2003.

24. Author interview with USDA official, name withheld on request, January 2004.

25. Author interview with William Hohenstein, USDA, January 2004.

28. Author interview with USDA official, name withheld on request, January 2004.

29. Torcuil Crichton, “White House Official Resigns After Climate Documents Flap,” Agence France Presse, June 12, 2005.

31. A.C. Revkin, “Bush Aide Softened Greenhouse Gas Links to Global Warming,” New York Times, June 8, 2005.

34. A.C. Revkin, “Editor of Climate Reports Resigns,” New York Times, June 10, 2005.

35. “White House Official to Join Fuel Co,” Presse associée, June 14, 2005.

36. "Senators Seek Inquiry," National Briefing, New York Times, June 30, 2005.


Follow climate risks into the shadow banking sector

The problem: Implementing strong climate-related capital rules for banks could raise the costs of certain risky financing activities and push them outside the core banking system. Shadow banking firms, such as hedge funds and private equity companies, could pick up the slack and increase funding for climate-risky ventures as banks reduce their exposure to those markets. Instead of sufficiently mitigating climate-related risks, this migration could shift some of these financial stability risks from one part of the system to another.

The solution: Regulators should mitigate climate-related risks in the financial system, wherever they may live. Regulators have a suite of tools that they could use to ensure the shadow banking system is resilient to climate-related risks, including the Financial Stability Oversight Council’s designations of nonbank systemically important financial institutions as well as the capital markets authorities at the U.S. Securities and Exchange Commission (SEC) and the Commodity Futures Trading Commission (CFTC). In addition, the banking regulators could use prudential tools to limit banks’ ability to facilitate the migration of these risks to the shadow banking sector, since the shadow banking sector relies heavily on financial support from the banking system.

Higher bank capital requirements for climate risk-related exposures and activities would increase the cost of bank financing for certain borrowers, most notably fossil fuel companies. Due to the tax treatment of debt, equity capital is a more expensive source of funding for financial institutions. 84 Higher equity, however, comes with significant social benefits, as it reduces the likelihood of financial sector distress. 85 One reasonable critique of this proposal is that it will simply push certain financing activity outside the traditional regulated banking sector. Instead of borrowing from a bank, a fossil fuel company may simply turn to capital markets by issuing bonds or other instruments funded by hedge funds, private equity funds, high-yield mutual funds, insurance companies, structured investment vehicles, and other entities looking for yield. Proponents of this critique may use the argument as a cudgel to push back against such regulations. This critique, however, ignores the ultimate effect on borrowing costs for companies that migrate to nonbank financing and underestimates the likelihood that these capital requirements would cause banks to work with their clients to limit emissions. Moreover, there is a more appropriate policy solution to address the potential migration of this financing activity from the banking sector to the shadow banking sector. The potential migration effect does not justify inaction.

First, the alternative funding sources would come at a higher cost to the borrower relative to current bank funding sources. These higher costs would limit the extent to which fossil fuel companies could reasonably borrow. Raising the borrowing costs of fossil fuel companies is not the primary aim of these policies, but it is an appropriate consequence given the costs that fossil fuel activities are placing on the economy and the planet. Second, the policies outlined above are designed, in part, to mitigate transition-related risks and align the banking system with a decarbonized economy. The structure of these policies will incentivize banks to work with their clients to limit their emissions and transition risk. It doesn’t necessarily mean banks will immediately dump every high-carbon client. But over time, if those high-carbon clients are not decarbonizing, the capital requirements will indeed become more stringent to reflect the build-up of transition risk and/or the contribution to climate-related risks. Third, the shadow banking system is deeply intertwined with the traditional banking sector. 86 The design and implementation of the policies mentioned in this report should factor in that reality and seek to limit banks’ ability to facilitate the migration of climate-risky financing activities to the shadow banking sector. For example, regulators could tighten capital requirements for loans, guarantees, or other support provided to nonbank financial firms and vehicles that are engaged in climate-risky activities.

Finally, and most importantly, regulators should work to mitigate risks to the financial system wherever they exist. A potential migration of risk from one part of the financial system to the other is an argument for expanding regulatory oversight, not for refraining from regulating the risk in the first place. It is important to understand how risks can reorient and adapt to avoid the regulatory framework, and then it is incumbent on regulators to ensure those risks are addressed wherever they may land. Climate risks do not discriminate based on a financial institution’s corporate charter or regulator. Regulators should use the tools at their disposal to improve the climate resilience of, and limit the future financial harm caused by, nonbank financial companies. For example, the FSOC should integrate climate risk analysis into its process for subjecting systemically important nonbank financial companies to enhanced oversight and regulation by the Federal Reserve. 87 As a general matter, designated nonbank financial companies should be subjected to these climate-related capital requirements. The FSOC should also identify and recommend policies that nonbank financial regulators, such as the SEC and the CFTC, should take to integrate climate risk into their own regulatory and supervisory frameworks. In particular, the SEC and the CFTC could integrate climate risk into margin and haircut requirements for certain transactions exposed to climate-related risks, as well as into capital requirements for broker-dealers, swaps dealers, future commission merchants, and other firms under their jurisdiction. 88

While the FSOC has the authority to require prudential regulation for systemically important shadow banks, it should seek additional statutory authority to directly regulate systemically important activities in the nonbank financial sector more broadly. 89 That additional authority could be used to target climate risk, regardless of the type or size of the financial institution engaging in the risky activity, and would complement existing authority at primary regulators.


Army Issues New Memo About Protecting Bases from Climate Change

The U.S. Army is so worried about climate change, which it has identified as a national security threat, that it issued a new directive Sept. 11 requiring planners and managers to establish resilience measures against natural disasters, according to a service news release.

Recent natural disasters, from California wildfires to hurricanes in the Southeast, have posed threats to Army operations and installations, resulting in the service's move to safeguard valuable assets and minimize the impact on readiness.

Under the new directive, Army installations will be provided with instructions to strengthen resilience against natural disasters, which include but are not limited to flooding, drought, desertification, rising sea levels, extreme heat and thawing permafrost, said Stephen Dornbos, science and technology policy fellow in the Office of the Assistant Secretary of the Army for Installations, Energy and Environment, or ASA (IE&E).

"Climate change has already had a big impact on Army installation infrastructure and threatens to degrade mission readiness. I think it's going to continue to have an increasingly large impact going forward," Dornbos, who served as professor of geosciences at the University of Wisconsin-Milwaukee for 15 years, said in a statement.

"There are a lot of concerns about wildfires in California and energy supply being threatened," he added. "There are adaptation strategies that installations could use to better prepare themselves."

Congress already requires military posts to consider climate threats in infrastructure planning and design, according to the release. The new Army directive directs installation commanders to develop emergency plans for extreme weather events and to add climate change projection analysis tool results to infrastructure plans, policies and procedures.

"This practice will enhance installation readiness and safety because it informs the installation master planning process and facility design requirements," Alex A. Beehler, assistant secretary of the Army for ASA (IE&E), said in the release. "In the event of a climate-related event, our Army installations will be better prepared to provide the critical capabilities essential to the Army's ability to deploy, fight and win our nation's wars."

The directive will guide commanders to protect soldiers and their families from health and safety impacts, Dornbos added.

The U.S. Army Corps of Engineers has set up a web-based Army Climate Assessment Tool, which will help installations assess exposure to weather-related threats, such as heat-related illnesses, and predict future climate impacts.

The Army Climate Resistance Handbook, published last month, will provide a quick reference with more details on climate and extreme weather resilience measures for installation managers.

The directive instructs commanders to tailor climate resilience measures against local threats, including tracking power and water levels, the release states.

The Army Climate Assessment Tool will be updated with new data and climate projections over time, Dornbos added.

Climate change could make military posts more vulnerable to adversary attacks, weakening the Army's ability to project power, Dornbos said.

"The motivation is to protect critical assets and ensure installation mission readiness in the face of climate and extreme weather threats," he added.

"Installations need to start engineering for the future," Dornbos said. "Designing based on historical conditions is insufficient to engineer buildings that will be serving the Army in 20 or 30 years, when we will have increasingly damaging weather events, so I think the timing of this is right."

Army installations have been affected by a number of major weather events in recent years. Hurricane Florence caused catastrophic flooding near Fort Bragg, North Carolina, in September 2018. In 2011, wildfires burned more than 11,000 acres at Fort Hood, Texas. Wildfires swept the post again in 2018, damaging training grounds and canceling field training and live-gunnery exercises. And thawing permafrost threatens the three Army posts in Alaska.


The main driver of climate change is the greenhouse effect. Some gases in the Earth's atmosphere act a bit like the glass in a greenhouse, trapping the sun's heat and stopping it from leaking back into space and causing global warming.

Many of these greenhouse gases occur naturally, but human activity is increasing the concentrations of some of them in the atmosphere, in particular:

CO2 produced by human activities is the largest contributor to global warming. By 2020, its concentration in the atmosphere had risen to 48% above its pre-industrial level (before 1750).

Other greenhouse gases are emitted by human activity in smaller quantities. Methane is a more powerful greenhouse gas than CO2, but has a shorter atmospheric lifetime. Nitrous oxide, like CO2, is a long-lived greenhouse gas that accumulates in the atmosphere over decades to centuries.

Natural causes, such as changes in solar radiation or volcanic activity are estimated to have contributed less than plus or minus 0.1°C to total warming between 1890 and 2010.


Voir la vidéo: Mika Anttonen, energia ja ilmastonmuutos (Octobre 2021).