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16h67 : Taaffeite - Géosciences


taaffeite
Composition chimiqueOxyde de magnésium-béryllium-aluminium

mg3BéAl8O16

Système de cristalHexagonal
Dureté8
LustreVitreux
Nature optiqueUniaxial -
Indice de réfraction1.717 - 1.724
Biréfringence0.004 - 0.005
Dispersion0.019
Densité spécifique3.60 - 3.62
PléochroïsmeFaible
Fluorescence

LW : inerte à vert clair
SW : inerte

Figure (PageIndex{1}) : Photo gracieuseté de The Gem Trader


En minéralogie, la taaffeite est le nom d'un groupe polytype auquel appartient également la musgravite. Le nom actuel (2002) approuvé par l'IMA pour la taaffeite en tant que minéral est magnesiotaaffeite-2N'2S. Avant 2002, il était simplement connu sous le nom de « taaffeite ». Lorsque les gemmologues se réfèrent à « taaffeite », « magnésiotaaffeite-2N'2S » est généralement sous-entendu.
La taaffeite est, à ce jour (2007), le seul minéral qui a été découvert sous forme de pierre précieuse à facettes au lieu d'un cristal brut.

La taaffeite doit son nom à son découvreur, le comte Edward Charles Richard Taaffe (1898-1967) qui a découvert la pierre par hasard en octobre 1945 à partir d'un lot de pierres précieuses achetées au joaillier et horloger basé à Dublin, en Irlande, Robert Dobbie.
Après examen du lot au microscope, balance hydrostatique, polariscope et immersion, il a trouvé une pierre ayant des propriétés proches du spinelle mais montrant une double réfraction. Comme il était intrigué par cette pierre précieuse taillée (se demandant si la biréfringence anormale pouvait être aussi forte), il envoya la pierre à Basil Anderson au laboratoire de la Chambre de commerce de Londres. Là, il a été identifié comme une nouvelle espèce minérale.

Nom alternatif : Taprobanite (rarement utilisé).

Diagnostique

La taaffeite peut facilement être confondue avec le spinelle à en juger par son indice de réfraction et sa plage de gravité spécifique, mais la taaffeite est très certainement biréfringente alors que le spinelle ne l'est pas, bien que le spinelle puisse présenter une double réfraction anormale (ADR) en raison d'une coloration interne. Par conséquent, ne comptez pas sur la réaction du polariscope pour l'identification, à moins que vous n'ayez la chance de détecter une figure optique avec le coniscope.
Distinguer la taaffeite de la musgravite peut être un défi et nécessite généralement des techniques de laboratoire telles que la spectroscopie Raman et la fluorescence X à dispersion d'énergie (EDXRF).

Couleur

Les pierres rouges de couleur chrome sont les plus rares de cette espèce de pierre précieuse rare.

Incolore, violet grisâtre, rouge violet, rouge, verdâtre, vert clair, rose-violet, mauve.

Spectroscope

La taaffeite de couleur fer peut montrer le même spectre que le spinelle ferreux dans la gamme visible.
Les pierres précieuses de taaffeite riches en chrome peuvent avoir une bande d'absorption d'environ 550 nm.

Occurrence

La taaffeite se trouve principalement au Sri Lanka. Les sources rares sont le Myanmar et la Tanzanie.

Sources

  • Article sur la taaffeite et la muscgravite du GAAJ
  • Anderson B W, Payne C J, Claringbull G F, Hey M H (1951) Taaffeite, un nouveau minéral de béryllium, trouvé sous forme de pierre précieuse taillée, Mineralogical Magazine 29, 765-772 (de RRUFF)
  • Gemmes leurs sources, descriptions et identification 4e édition (1990) - Robert Webster (6e éd.)
  • Deux cristaux de taaffeite remarquables - K. Schmetzer, L. Kiefert et al., Journal of Gemmology Vol. 29 n° 7/8, juillet/octobre 2005
  • Comte Richard Taaffe (1898-1967) Gemmologue irlandais, découvreur de la taaffeite (1945)