Océanographie

À qui appartient l'océan Arctique?



Le droit de la mer: Cette vidéo donne une bonne description de base de la façon dont le droit de la mer sera utilisé pour diviser l'océan Arctique entre plusieurs nations concurrentes. Une vidéo YouTube de la chaîne Al Jazeera.

Un trésor d'énergie et de ressources minérales

À qui appartient l'océan Arctique et les ressources qui pourraient se trouver sous ces eaux? Cette question a une énorme importance économique. Le United States Geological Survey estime que jusqu'à 25% des ressources mondiales restantes de pétrole et de gaz naturel pourraient se trouver dans les fonds marins de la région arctique. Des quantités importantes d'autres ressources minérales pourraient également être présentes. Le contrôle des ressources de l'Arctique est un prix extrêmement précieux. Ces ressources deviennent plus accessibles à mesure que le réchauffement climatique fait fondre la glace de mer et ouvre la région à la navigation commerciale.

Le droit de la mer: Cette vidéo donne une bonne description de base de la façon dont le droit de la mer sera utilisé pour diviser l'océan Arctique entre plusieurs nations concurrentes. Une vidéo YouTube de la chaîne Al Jazeera.

Données sismiques des fonds marins de l'Arctique

Collecte des données sismiques des fonds marins dans l'Arctique.

Liberté des mers

Depuis le XVIIe siècle, la doctrine de la «liberté des mers» a été acceptée par la plupart des nations. Cette doctrine limitait les droits et la juridiction d'une nation à l'étroite zone maritime le long du littoral de la nation. Le reste de l'océan était considéré comme une propriété commune pouvant être utilisée par n'importe qui. C'était avant que quiconque ait la capacité d'exploiter les ressources offshore.

Puis, au milieu des années 1900, la crainte que les flottes de pêche à longue distance épuisent les stocks de poissons côtiers a déclenché le désir de certains pays de contrôler davantage leurs eaux côtières. Ensuite, les compagnies pétrolières sont devenues capables de forer en eau profonde, et des idées pour l'exploitation des fonds marins de nodules de manganèse, de diamants et de sables contenant de l'étain ont commencé à sembler possibles. Toute nation qui revendiquait une plus grande distance du rivage revendiquait également de précieuses ressources du fond marin.

Carte politique de l'océan Arctique

Version plus grande: carte politique de l'océan Arctique

Réclamations unilatérales

En 1945, les États-Unis ont annoncé qu'ils assumaient la juridiction de toutes les ressources naturelles jusqu'au bord de leur plateau continental. Ce fut la première nation à s'écarter de la doctrine de la liberté des mers, et d'autres nations ont rapidement suivi. Les nations ont commencé à revendiquer unilatéralement les ressources des fonds marins, les zones de pêche et les zones navigables exclusives.

Carte bathymétrique de l'océan Arctique

Carte bathymétrique de l'océan Arctique - Carte des caractéristiques des fonds marins de l'océan Arctique

Un nouveau "droit de la mer"

L'ONU a cherché à rétablir l'ordre et l'équité dans la diversité des revendications des nations du monde entier. En 1982, un traité des Nations Unies appelé "Le droit de la mer" a été présenté. Il portait sur les droits de navigation, les limites des eaux territoriales, les zones économiques exclusives, la pêche, la pollution, le forage, l'exploitation minière, la conservation et de nombreux autres aspects de l'activité maritime. Avec plus de 150 pays participants, il s'agissait de la première tentative de la communauté internationale de conclure un accord formel sur la manière dont les mers pouvaient être utilisées. Il propose également une allocation logique des ressources océaniques.

Carte des provinces du pétrole et du gaz naturel de l'Arctique

Carte des provinces du pétrole et du gaz naturel de l'Arctique: plus de 87% des ressources pétrolières et gazières de l'Arctique (environ 360 milliards de barils équivalent pétrole) sont situées dans sept provinces du bassin arctique: bassin amérasien, bassin arctique de l'Alaska, bassin d'East Barents, bassin du Rift Est du Groenland , Le bassin ouest du Groenland-est du Canada, le bassin ouest de la Sibérie et le bassin Yenisey-Khatanga. Map by et MapResources.

Zones économiques exclusives

En vertu du droit de la mer, chaque pays bénéficie de droits économiques exclusifs sur toute ressource naturelle présente sur ou sous le plancher océanique jusqu'à une distance de 200 milles marins (230 milles / 371 kilomètres) au-delà de ses côtes naturelles. Dans l'Arctique, cela donne au Canada, aux États-Unis, à la Russie, à la Norvège et au Danemark une prétention légale à de vastes zones de fond marin qui pourraient contenir des ressources précieuses. (En avril 2012, les États-Unis n'avaient pas encore ratifié le traité sur le droit de la mer. Ceux qui se sont opposés à la ratification affirment que cela limiterait la souveraineté des États-Unis).

L'Unité de recherche sur les frontières internationales de l'Université de Durham a préparé une carte montrant la juridiction maritime et les limites potentielles de la région arctique si le traité sur le droit de la mer est pleinement appliqué.

Glace de mer arctique

Image Landsat de la banquise arctique. Une grande partie de l'Arctique est recouverte de glace, mais le réchauffement climatique réduit son épaisseur et son étendue. Crédit d'image: NASA.

Zones du plateau continental

En plus de la zone économique de 200 milles marins, chaque pays peut étendre sa revendication jusqu'à 350 milles marins de son littoral pour les zones qui peuvent s'avérer être une extension du plateau continental de ce pays. Pour faire cette affirmation, une nation doit acquérir des données géologiques qui documentent l'étendue géographique de son plateau continental et les soumettre à un comité des Nations Unies pour examen. La plupart des pays ayant une revendication potentielle sur l'Arctique cartographient actuellement le fond marin pour documenter leur revendication.

Références sur l'océan Arctique
1 Ressources pétrolières et gazières de l'Arctique:, article de site Web, 2011.
2 Glace de mer de l'océan Arctique Minimum: NASA Earth Observatory, article de site Web et images, septembre 2012.
3 océan Arctique: The World Factbook, Central Intelligence Agency, article de site Web et carte. Dernière consultation en janvier 2017.
4 Carte bathymétrique internationale de l'océan Arctique: Produit par des chercheurs représentant la Commission océanographique intergouvernementale (COI), le Comité international des sciences de l'Arctique (IASC), l'Organisation hydrographique internationale (OHI), l'Office américain de la recherche navale (ONR) et le US National Geophysical Data Center (NGDC) . Carte consultée en avril 2012.
5 La Convention des Nations Unies sur le droit de la mer: Division des affaires maritimes et du droit de la mer des Nations Unies. Décembre 1982.
6 Compétence maritime et limites dans la région de l'Arctique: International Boundaries Research Unit, carte et notes publiées par l'Université de Durham, décembre 2011.

À qui appartient la crête de Lomonosov?

Une caractéristique particulière de l'océan Arctique est la crête de Lomonosov, une crête sous-marine qui traverse l'océan Arctique entre les îles de la Nouvelle-Sibérie et l'île d'Ellesmere. La Russie tente de documenter que la crête de Lomonosov est une extension du plateau continental asiatique, tandis que le Canada et le Danemark (en ce qui concerne le Groenland) tentent de documenter qu'il s'agit d'une extension du plateau continental nord-américain. Tout pays qui peut établir avec succès une telle revendication obtiendra le contrôle d'une grande quantité de ressources du fond marin dans la partie centrale de l'océan Arctique.

Avoir hâte de

À l'avenir, à mesure que le niveau de la mer augmentera, les rivages actuels migreront à l'intérieur des terres et la zone économique de 200 milles marins se déplacera à l'intérieur des terres avec eux. Dans les zones aux terres côtières en pente douce, cette avancée de la mer vers la terre pourrait être une distance importante. Peut-être que ces nations devraient d'abord exploiter leurs ressources les plus au large?

En résumé, le Traité sur le droit de la mer accorde d'importantes parties sous-marines de l'Arctique au Canada, aux États-Unis, à la Russie, à la Norvège et au Danemark. Ces nations revendiquent les ressources naturelles sur, au-dessus et sous le fond de l'océan jusqu'à 200 milles de leur rivage. Ils peuvent également étendre leur revendication jusqu'à 350 miles du rivage pour toute zone qui fait partie de leur plateau continental. Tous ces pays ont acquis d'importantes ressources en pétrole et en gaz naturel grâce à ce traité.