Les minéraux

Spinelle



Une pierre précieuse qui a été confondue avec le rubis et le saphir pendant plus de 1000 ans.


Spinelle rouge et bleu: Le spinelle existe dans une grande variété de couleurs. Les rouges vifs et les bleus profonds sont des spécimens spectaculaires. Il est facile de comprendre comment les premiers commerçants de pierres précieuses ont confondu le spinelle avec le rubis et le saphir pendant plus de 1000 ans. Spécimens et photos par Arkenstone / www.iRocks.com.

Le spinelle le plus célèbre au monde: "The Black Prince's Ruby" est en fait un spinelle rouge. Il a été monté comme pierre focale principale de la couronne impériale d'État - une partie des joyaux de la couronne du Royaume-Uni. Cette illustration a été créée par Cyril Davenport en 1919.

L'imposteur de rubis et de saphir

Le spinelle est un minéral de pierre gemme qui a été confondu avec le rubis et le saphir depuis plus de 1000 ans. Plusieurs des spinelles les plus spectaculaires jamais découverts ont été montés dans des «joyaux de la couronne» et d'autres «bijoux importants» en supposant qu'ils étaient des rubis ou des saphirs.

Le spinelle se présente dans les mêmes couleurs rouge vif et bleu que les rubis et les saphirs. Le spinelle se forme dans les mêmes unités rocheuses, dans les mêmes conditions géologiques et se trouve dans les mêmes graviers. Il n'est pas surprenant que les anciens commerçants de pierres précieuses aient pensé que ces spinelles colorés étaient des rubis et des saphirs.

Spinelle à facettes: Plusieurs jolis spinelles taillés en facettes. Il est facile de voir comment le spinelle peut être confondu avec le rubis et le saphir ou utilisé comme pierre alternative. Ces spinelles mesurent environ 4 1/2 millimètres et pèsent un peu moins de 1/2 carat chacun. Les trois premières pierres rouges et roses ont été taillées dans des matériaux extraits au Myanmar. Le spinelle rouge foncé est plus rare que le rubis mais se vend à une fraction du prix. Les pierres bleues en dessous ont été taillées dans des matériaux extraits en Tanzanie.

Pourquoi la confusion?

Il y a deux mille ans, les commerçants de pierres précieuses ne savaient pas que le spinelle et le corindon (le minéral du rubis et du saphir) avaient des compositions chimiques et des structures cristallines différentes. Au lieu de cela, les commerçants de pierres précieuses pensaient que chaque pierre précieuse rouge vif était un "rubis" et chaque pierre précieuse bleu profond était un "saphir". En conséquence, de nombreux spinelles se trouvent maintenant dans des collections de bijoux très importantes en raison de leur identification incorrecte en tant que rubis.

Propriétés physiques du spinelle

Classification chimiqueOxyde
CouleurIncolore, rose, rouge, orange, bleu, violet, marron, noir
TraînéeIncolore (plus dur que la plaque de strie)
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageAucun
Dureté Mohs7,5 à 8
Gravité spécifique3,5 à 4,1
Propriétés de diagnosticDureté, cristaux octaédriques, éclat vitreux
Composition chimiqueMgAl2O4
Crystal SystemIsométrique
Les usagesLa seule utilisation significative est comme pierre précieuse.

Le rubis du prince noir

L'exemple le plus célèbre d'un spinelle identifié comme un rubis est un spinelle rouge vif de 170 carats nommé "Le Rubis du Prince Noir". Le premier propriétaire connu de cette belle pierre fut Abu Sa'id, le prince maure de Grenade, au 14ème siècle. La pierre a traversé plusieurs propriétaires et a finalement fait son chemin dans la couronne impériale d'État du Royaume-Uni, où elle est montée immédiatement au-dessus du célèbre diamant Cullinan II. 1, photo

Le rubis de Timur

Le "Timur Ruby" est un spinelle rouge vif de 352,5 carats qui est actuellement dans un collier de la collection royale qui a été fait pour la reine Victoria en 1853. La pierre a été trouvée en Afghanistan et est inscrite avec les noms et les dates de ses propriétaires. à 1612. Il faisait partie d'un groupe de spinelles du trésor de Lahore présenté à la reine Victoria par la Compagnie des Indes orientales en 1849. 2

Propriétés de diagnostic: Spinelle / corindon

PropriétéSpinelleCorindon
CompositionMgAl2O4Al2O3
Crystal SystemIsométriqueHexagonal
Forme cristalline typiqueOctaèdres, dodécaèdresPrismes hexagonaux
Dureté7,5 à 89

Différences de diagnostic (spinelle, rubis, saphir)

Aujourd'hui, les gemmologues comprennent qu'il existe des différences importantes entre le spinelle et le corindon (le minéral du rubis et du saphir). Les différences de diagnostic sont résumées dans le tableau de cette page. Les propriétés optiques peuvent également être utilisées pour distinguer le spinelle du corindon.

Les marchands de pierres précieuses au Myanmar ont été les premiers à reconnaître que le spinelle était distinctement différent du rubis à la fin des années 1500. 3 En Europe, le spinelle a continué d'être mal identifié comme rubis jusqu'au milieu des années 1800.

Spinelle alluviale: Une grande partie du spinelle utilisé pour produire des pierres précieuses provient de dépôts alluviaux. Ces gisements sont exploités avec une mécanisation minimale dans de nombreuses régions du monde. Les travailleurs lavent les sédiments des cours d'eau et recherchent visuellement à travers le sable grossier jusqu'à la fraction de gravier fin, à la recherche de grains minéraux colorés qui pourraient être utiles. La photo ci-dessus montre du spinelle alluvial produit au Vietnam. Certaines particules sont complètement usées en galets arrondis. D'autres ont connu si peu de transport qu'ils ont encore des bords de cristal tranchants et des faces non portées.

Qu'est-ce que le spinelle?

Le spinelle est un minéral oxyde avec une composition de MgAl2O4. Il est très dur (7,5 à 8 sur l'échelle de dureté de Mohs) et se trouve souvent dans les cristaux octaédriques. On le trouve généralement dans trois situations géologiques: 1) sous forme de cristaux dans des calcaires et des dolomites qui ont été soumis à un métamorphisme de contact; 2) grains de forme irrégulière dans les roches ignées basiques; et 3) sous forme de galets usés par l'eau dans les dépôts alluviaux.

Le spinelle est très résistant aux intempéries chimiques et physiques. Il se produit souvent dans le marbre, qui est beaucoup moins résistant aux intempéries. Le spinelle résiste facilement au marbre et est transporté par des ruisseaux. Cela place le spinelle dans des dépôts alluviaux qui sont souvent travaillés pour les pierres précieuses. La plupart des spinelles de "couleur rouge rubis" sont produits à partir de gisements alluviaux au Sri Lanka, en Thaïlande, au Cambodge, au Vietnam, au Myanmar et dans d'autres pays. Les autres pays où le spinelle est exploité sont: l'Afghanistan, le Népal, le Tadjikistan, l'Australie, Madagascar, le Nigéria et la Tanzanie.

Couronne de Catherine la Grande: La grande couronne impériale a été faite pour le couronnement de l'impératrice Catherine II le Grand en 1762. La grande pierre rouge à la crête de la couronne est le deuxième plus grand spinelle connu, pesant 398 carats. Il a été intitulé: "Rubis de Catherine la Grande". 5 Image Creative Commons par Hugo Gerard Ströhl.

Spinelle samarien: Photo du spinelle de Samarie, le plus grand spinelle connu au monde et faisant partie des joyaux de la couronne iranienne. Il pèse environ 500 carats. Il porte une inscription datant du milieu des années 1600 attribuant sa propriété à Jehangir, l'empereur moghol de l'Inde. Il a été pris d'Inde au début des années 1700, lors de la conquête Afsharid. 4 Image du domaine public.

Utilisations du spinelle

La seule utilisation significative du spinelle est comme pierre précieuse. Il se présente dans une variété de couleurs (incolore, rose, rouge, orange, bleu, violet, marron, noir). Les couleurs qui imitent le rubis et le saphir sont les plus populaires, avec une couleur rouge-orange connue sous le nom de "spinelle flamme".

Les spinelles rouges et bleus de qualité gemme sont très rares. Ils sont beaucoup moins abondants que les rubis et les saphirs de qualité et de couleur similaires. Même avec une beauté équivalente et une plus grande rareté, leurs prix sont bien inférieurs à ceux du rubis et du saphir. Ceci est un exemple de la façon dont la rareté n'a pas déterminé le prix. Le spinelle n'est pas aussi précieux car il n'est pas aussi populaire. Le spinelle n'a pas été fortement promu par le commerce des pierres précieuses et des bijoux car son approvisionnement est limité et peu fiable.

Parfois, un spinelle exceptionnel ou un bijou d'importance historique est vendu aux enchères à un prix très élevé. Un collier contenant onze spinelles rouge vif, totalisant 1 132 carats et inscrits par les empereurs moghols, s'est vendu pour plus de 5 millions de dollars. 6, photo

Pierres de naissance aux États-Unis

MoisPierre
janviergrenat
févrieraméthyste
Marsaigue-marine, pierre de sang
avrildiamant
Maiémeraude
juinperle, pierre de lune, alexandrite
juilletrubis
aoûtpéridot, spinelle
septembresaphir
octobreopale, tourmaline
novembretopaze, citrine
décembreturquoise, zircon, tanzanite

Spinelle: une nouvelle pierre de naissance pour août

De nombreux auteurs lient la tradition d'associer une pierre de naissance à chaque mois de l'année au plastron d'Aaron du Livre de l'Exode de la Bible. D'autres le relient aux coutumes de l'Allemagne du XVIe siècle et de la Pologne du XVIIIe siècle 10.

En 1912, l'Association nationale des bijoutiers, maintenant les bijoutiers d'Amérique, a adopté et a commencé à promouvoir une liste moderne de pierres de naissance. Le spinelle n'a pas été utilisé comme pierre de naissance dans cette liste. Le Jewelry Council of America, l'American Gem Trade Association et la National Association of Goldsmiths of Britain sont tous impliqués dans la promotion des listes de pierres de naissance.

En juillet 2016, le spinelle a été nommé une nouvelle pierre de naissance pour le mois d'août par l'American Gem Trade Association et les Jewelers of America. Avant cela, le péridot était la pierre de naissance du mois d'août. Désormais, le spinelle et le péridot partageront la désignation. Cet événement et la promotion continue des pierres de naissance mensuelles apporteront une attention particulière au spinelle, qui se produit dans une variété de couleurs. Les consommateurs auront désormais le choix au-delà de la couleur jaune-vert du péridot.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.

Spinelle synthétique

Le premier spinelle synthétique a été produit en 1847 par Jacques-Joseph Ebelmen, chimiste français. 7 La production commerciale de spinelles synthétiques était très limitée dans les années 1800. Cependant, dans les années 1930, des spinelles synthétiques dans une grande variété de couleurs ont été produits pour imiter les pierres précieuses populaires telles que l'aigue-marine, le zircon, la tourmaline, l'émeraude, le chrysobéryl et le rubis. Les couleurs ont été produites en introduisant des métaux en traces dans la pierre par l'ajout de: oxyde de cobalt (bleu), manganèse (jaune), oxyde de chrome (vert) et fer (rose). Des procédures chimiques minutieuses ont permis aux fabricants de contrôler la couleur des pierres. 8

Ces spinelles synthétiques colorés ont reçu des noms commerciaux tels que "Tourmaline Green", montés dans des cadres peu coûteux et vendus comme bijoux "birthstone". 8 Ces pierres synthétiques ont été la première rencontre avec le spinelle pour la plupart des consommateurs qui les ont achetées.

En plus de son utilisation comme pierre précieuse, le spinelle synthétique est également utilisé comme réfractaire. Il est utilisé pour produire des revêtements résistants à la chaleur sur des outils métalliques et comme additif dans la fabrication de briques réfractaires et de céramiques.

Sources d'informations
1 Le Rubis du Prince noir, présenté dans un article intitulé: La Couronne impériale d'État sur le site Web de The Royal Collection Trust, consulté pour la dernière fois en juillet 2016.
2 The 'Timur Ruby' Necklace, un article sur le site Web de la Royal Collection Trust, consulté pour la dernière fois en janvier 2013.
3 Spinel: Collector's Favorite, un article sur le site Web de l'International Colored Gemstone Association, consulté pour la dernière fois en juillet 2016.
4 The Samarian Spinel, article sur le site Wikipedia.com, consulté pour la dernière fois en juillet 2016.
5 The Russian Crown Jewels, article sur le site Web "Famous Diamonds" montrant une photo de la Grande Couronne impériale de Russie, consulté pour la dernière fois en juillet 2016.
6 An Imperial Mughal Spinel Necklace, vente aux enchères Christie's à Genève du 18 mai 2011, dernière page Web consultée en juillet 2016.
7 Restaurer le lustre en un joyau autrefois aimé, article de Victoria Gomelsky sur Le New York Times site Web, 12 mai 2011.
8 pierres précieuses synthétiques: spinelle, Les gemmes: leurs sources, descriptions et identification, édité par Michael O'Donoghue, chapitre 24, pages 495-502.
9 Gemmes dans le mythe, la légende et le savoir par Bruce G. Knuth, Parachute: Jewelers Press, 2007.
10 Le savoir curieux des pierres précieuses par George Kunz, Lippincott, 1913.

The Spinel Mineral Group

Le nom "spinelle" est également utilisé pour un large groupe de minéraux avec une composition chimique générale de XY2O4. Dans cette formule, "X" pourrait être rempli par: Mg, Fe+2, Zn, Mn+2, Ni, Co ou Cu. "Y" pourrait être rempli par: Al, Fe+3, Cr, V+3, Ti+4, Ge ou Sb.

Des exemples de minéraux du groupe des spinelles comprennent la gahnite, la magnétite, la franklinite, la chromite, le chrysobéryl et la Columbite-Tantalite, comme indiqué dans le tableau ci-dessous.

Spinel Group Minerals

MinéralComposition
SpinelleMgAl2O4
GahniteZnAl2O4
MagnétiteFe3O4
Franklinite(Zn, Fe, Mn) (Fe, Mn)2O4
ChromiteFeCr2O4
ChrysobérylBeAl2O4
Columbite-Tantalite(Fe, Mn) Nb2O6- (Fe, Mn) Ta2O6