Les métaux

Faits sur le chrome



Utilisations, ressources, approvisionnement, demande et production de chrome


Republié à partir d'une fiche d'information de l'USGS de septembre 2010

Chrome dans la peinture: Le jaune des autobus scolaires, à l'origine appelé jaune de chrome pour le pigment de chrome, a été adopté pour être utilisé sur les autobus scolaires en Amérique du Nord en 1939 parce que le lettrage noir sur les autobus jaunes est facile à voir dans la semi-obscurité tôt le matin. Image de commerce.gov.

Qu'est-ce que le chrome?

Le chrome, un métal dur gris acier, lustré qui prend un polissage élevé et a un point de fusion élevé, est un placage de métal blanc argenté, dur et brillant sur l'acier et d'autres matériaux. Communément appelé chrome, il est l'un des métaux industriels les plus importants et indispensables en raison de sa dureté et de sa résistance à la corrosion. Mais il est utilisé pour plus que la production d'acier inoxydable et d'alliages non ferreux; il est également utilisé pour créer des pigments et des produits chimiques utilisés pour traiter le cuir.

La chromite, le seul minerai de chrome, a été découverte pour la première fois aux États-Unis vers 1808 dans la ferme d'Isaac Tyson, Jr., juste au nord de Baltimore, Md. Des gisements épars de minéraux de chrome dans une région du nord-est du Maryland et du sud-est de la Pennsylvanie ont la source de la quasi-totalité des produits du chrome dans le monde entre 1828 et 1850. Actuellement, la seule source commerciale intérieure de chrome provient du recyclage, bien que les États-Unis disposent de petites ressources en chromite, principalement dans l'Oregon. Le complexe Stillwater du Montana abrite également des ressources de chromite associées à des ressources de platine et de nickel.

The Gateway Arch à St. Louis, au Missouri, recouvert d'une peau en acier inoxydable faite de chrome, mesure 630 pi (192 m) de hauteur et 630 pi (192 m) de jambe à jambe.

Comment utilisons-nous le chrome?

Le chrome est essentiel dans la fabrication de l'acier inoxydable. La plupart de l'acier inoxydable contient environ 18% de chrome; c'est ce qui durcit et durcit l'acier et augmente sa résistance à la corrosion, notamment à haute température. Parce que l'acier inoxydable ne rouille pas et est facilement stérilisable, il fait partie de nombreux articles que nous utilisons dans notre vie quotidienne. Certains des articles les plus reconnaissables comprennent les appareils de cuisine, l'équipement de transformation des aliments et les outils médicaux et dentaires.

De nombreuses décorations sur les automobiles, comme les ornements, les garnitures et les enjoliveurs, sont chromées. Le chrome dans les superalliages (alliages à haute performance) permet aux moteurs à réaction de fonctionner dans un environnement à haute température, à haute contrainte et à oxydation chimique. Sur les routes américaines, des pigments de chrome sont utilisés pour tracer les lignes jaunes qui indiquent les voies de circulation. Les pigments contenant du chrome se retrouvent dans une variété de produits de beauté. La chromite est utilisée dans les applications à haute température, telles que les hauts fourneaux et les moules pour la cuisson des briques, car elle conserve sa résistance à haute température.

Le chrome est également vital pour une bonne santé. Des quantités insuffisantes entraînent une intolérance au glucose chez l'homme. Les viandes d'organes, les champignons, le germe de blé et le brocoli sont tous de bonnes sources alimentaires de chrome.

Chromite: Un spécimen de chromite, le seul minerai de chrome, de la région du Transvaal en Afrique du Sud. Le spécimen mesure environ 4 pouces (10 centimètres) de diamètre.

D'où vient le chrome?

La chromite, un oxyde de fer, de magnésium, d'aluminium et de chrome, est le seul minerai de chrome. Dans la nature, les dépôts de chromite sont généralement de deux types principaux: stratiformes (en couches) et podiformes (en forme de gousses). Les deux types sont associés à des roches ignées ultramafiques. Les plus grands gisements de chromite stratiforme du monde se trouvent en Afrique du Sud, dans ce que l'on appelle le complexe Bushveld. Il s'agit d'une intrusion ignée en couches contenant plus de 11 milliards de tonnes de ressources en chromite. Les dépôts podiformes se trouvent dans des séquences ignées en couches qui se sont développées dans la croûte océanique sous le fond marin. Nous pouvons maintenant accéder à ces ressources là où des parties du plancher océanique ont été repoussées sur les roches continentales par les forces tectoniques. Aux États-Unis, les dépôts podiformes sont dispersés le long de la côte du Pacifique depuis la péninsule de Kenai dans le sud de l'Alaska jusqu'au sud de la Californie et le long des Appalaches du nord du Vermont à la Géorgie.

Le saviez-vous? Au début du 19e siècle en Grande-Bretagne, la princesse Charlotte a utilisé de la peinture ocre à base de produits chimiques dérivés de la chromite sur son chariot. La même couleur est observée sur les voitures et les taxis aux États-Unis aujourd'hui.

Chrome: offre et demande mondiales

La production (offre) et la consommation (demande) de chrome dans le monde ont été influencées par le marché mondial, car la demande de produits minéraux, y compris le chrome, a augmenté. Le chrome est commercialisé sur le marché mondial sous la forme de ferrochrome, un alliage fer-chrome.

Le prix du ferrochrome a atteint des niveaux historiquement élevés en 2008, puis a baissé en 2009 avec un affaiblissement de l'économie mondiale. Au cours de la même période, le rôle de la Chine en tant que consommateur de chrome s'est accru avec l'expansion de son industrie de l'acier inoxydable.

La production de ferrochrome est un processus énergivore. Une grande partie de l'énergie électrique actuellement produite est à base de charbon, un processus de production de gaz carbonique qui est à l'étude pour la réglementation en raison de son impact sur le climat. Ces facteurs suggèrent que le coût de l'énergie électrique de la production de ferrochrome augmentera à l'avenir.

Le saviez-vous? Le nom chrome est dérivé du mot grec chroma, qui signifie couleur, capturant le fait que beaucoup de ses composés sont intensément colorés.

Le saviez-vous? Des traces de chrome peuvent être détectées dans des pierres précieuses, comme des rubis ou des émeraudes.

Assurer les futures fournitures de chrome

Les réserves mondiales de chrome, la capacité minière et la capacité de production de ferrochrome sont largement concentrées dans l'hémisphère oriental. Parce qu'il n'y a pas de substitut viable au chrome dans la production d'acier inoxydable et parce que les États-Unis ont de petites ressources en chrome, il y a eu des inquiétudes concernant l'approvisionnement intérieur lors de chaque urgence militaire nationale depuis la Première Guerre mondiale. En reconnaissance de la vulnérabilité des longues voies d'approvisionnement pendant les urgences militaires, le chrome (sous diverses formes, y compris le minerai de chromite, les alliages de chrome-ferro et le chrome métal) a été conservé dans le stock de la Défense nationale avant la Seconde Guerre mondiale. Depuis 1991, cependant, des changements dans les considérations de sécurité nationale ont entraîné une réduction des objectifs de stockage et des stocks sont vendus. Au rythme actuel, on estime que ces stocks seront épuisés d'ici à 2015. En 2009, le chrome recyclé à partir de ferraille d'acier inoxydable représentait 61% de la consommation apparente de chrome aux États-Unis, faisant du matériau recyclé la seule source d'approvisionnement commerciale nationale en chrome.

Pour aider à prédire où les futurs approvisionnements en chrome pourraient être localisés, les scientifiques de l'USGS étudient comment et où les ressources en chrome identifiées sont concentrées dans la croûte terrestre et utilisent ces connaissances pour évaluer la probabilité que des ressources en chrome non découvertes existent. Des études sur la distribution des gisements de chromite podiforme dans les roches ultramafiques en Californie et en Oregon ont aidé à affiner les techniques utilisées pour estimer les ressources en chrome non découvertes. Ces types d'études USGS fournissent des informations scientifiques impartiales aux décideurs responsables de l'intendance des terres fédérales, ainsi que les données nécessaires pour mieux évaluer la disponibilité des ressources minérales dans un contexte mondial.

Les évaluations des ressources minérales sont dynamiques. Parce qu'elles fournissent un instantané qui reflète notre meilleure compréhension de la manière et de l'emplacement des ressources, les évaluations doivent être mises à jour périodiquement à mesure que de meilleures données et concepts sont développés. La recherche actuelle de l'USGS consiste à mettre à jour les modèles de gîtes minéraux et les modèles environnementaux minéraux pour le chrome et d'autres produits de base non combustibles et à améliorer les techniques utilisées pour évaluer le potentiel de ressources minérales cachées. Les résultats de cette recherche fourniront de nouvelles informations pour réduire l'incertitude dans les futures évaluations des ressources minérales.

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