Or

L'or des fous



Ne vous laissez pas berner: ces tests rapides séparent la pyrite de l'or véritable.


Pyrite avec stries: Un amas de cristaux de pyrite cubique présentant des stries proéminentes. Photo

Qu'est-ce que Fool's Gold?

"L'or des fous" est un surnom commun pour la pyrite. La pyrite a reçu ce surnom parce qu'il ne vaut pratiquement rien, mais a une apparence qui "trompe" les gens en leur faisant croire que c'est de l'or. Avec un peu de pratique, il existe de nombreux tests faciles que tout le monde peut utiliser pour faire rapidement la différence entre la pyrite et l'or.

Le surnom de "l'or des fous" est utilisé depuis longtemps par les acheteurs et prospecteurs d'or, qui ont été amusés par des gens excités qui pensaient avoir trouvé de l'or. Ces gens ne savaient pas comment faire la différence entre la pyrite et l'or, et leur ignorance les faisait paraître stupides.

Or cristallin: Un spécimen d'or natif de Pontes e Lacerda, Mato Grosso, Brésil, d'environ 3,5 centimètres de hauteur. Ce spécimen est visuellement attrayant et affiche l'habit cristallin de l'or. La valeur de ce spécimen pour les collectionneurs d'or cristallin serait plusieurs fois la valeur de son or contenu. Les tests destructifs ne doivent pas être effectués sur des spécimens d'or qui présentent une habitude cristalline ou des spécimens de taille non triviale qui ont une apparence attrayante. Cette photo a été prise par Carlin Green de la United States Geological Survey.

Séparer l'or du fou de l'or

Voici quelques tests simples que presque tout le monde peut utiliser pour faire la différence entre la pyrite et l'or. Ils peuvent généralement être effectués avec succès par des personnes inexpérimentées. Cependant, les sages obtiennent quelques petits morceaux de pyrite et quelques petits morceaux d'or et les utilisent pour acquérir une expérience précieuse.

ATTENTION: Toutes les pièces d'or sont précieuses. Cependant, tout morceau d'or avec une belle habitude de cristal aura une valeur premium - valant souvent plusieurs fois la valeur de son or contenu. Cette valeur de prime peut être ruinée par certains des tests expliqués ci-dessous. Nous avons donc séparé les tests en "tests destructifs" et "tests non destructifs". Soyez prudent si vous pensez que vous pourriez avoir un précieux spécimen d'or.

Test de la gravité spécifique: La gravité spécifique est le rapport entre le poids d'un matériau dans l'air et le poids d'un volume égal d'eau. L'appareil sur la photo ci-dessus est une balance utilisée pour peser le matériau dans l'air et un plateau de pesée qui permet de peser le matériau sous l'eau. Le poids sous l'eau peut être soustrait du poids dans l'air pour obtenir le poids du volume d'eau déplacé par le matériau. La gravité spécifique est ensuite calculée par la formule: Wa / (Wa - Wu) où Wa est le poids du matériau dans l'air et Wu est le poids du matériau sous l'eau.

Essais non destructifs

UNE) Ternir: La plupart des spécimens de pyrite, trouvés dans la nature, auront au moins un peu de ternissement à leur surface. Les pépites ou les petits flocons d'or sont généralement brillants et sans tache.

B) Couleur: La pyrite a une couleur cuivrée. L'or a une couleur dorée à jaune. La plupart de l'or natif est allié à de l'argent, et si la teneur en argent est suffisamment élevée, le spécimen aura une couleur jaune blanchâtre.

C) Forme: La pyrite se trouve généralement sous forme de pièces angulaires, et beaucoup d'entre elles présentent les faces d'un cube, d'un octaèdre ou d'un pyritoèdre. La plupart des particules d'or trouvées dans les ruisseaux ont des bords légèrement arrondis, mais faites attention - certains spécimens d'or cristallin peuvent afficher une habitude de cristal similaire à la pyrite.

RÉ) Stries: De nombreux cristaux de pyrite ont de fines lignes parallèles sur leurs faces. Les cristaux d'or n'ont pas de stries.

E) Gravité spécifique: L'or a une densité d'environ 19,3. La gravité spécifique de la pyrite est d'environ 5. (Tout l'or trouvé dans la nature est toujours allié à d'autres métaux. Ces métaux ont une gravité spécifique qui réduira la gravité spécifique de l'échantillon, mais jamais assez pour qu'elle se rapproche de la gravité spécifique de la pyrite. Les échantillons contenant une quantité importante d'or auront toujours au moins deux à trois fois la gravité spécifique de la pyrite.)

Série d'or: Un sou de cuivre et une minuscule pépite d'or sur une plaque de strie noire, avec une petite strie faite par la pépite. Le sou de cuivre est sur la photo pour servir d'échelle. La minuscule pépite pèse 0,0035 once troy, et à un prix de l'or de 1200 $ / oz la pépite, si c'était de l'or pur, aurait une valeur en or de 4,20 $. La minuscule marque laissée par la plaque de strie a enlevé environ 0,06 $ d'or de la pépite.

Essais destructifs

UNE) Traînée: L'or a une strie jaune. La pyrite a une bande noire verdâtre. Découvrez comment effectuer le test de séquence ici.

B) Dureté: L'or a une dureté Mohs de 2,5, tandis que la pyrite a une dureté Mohs de 6 à 6,5. L'or ne rayera pas une surface de cuivre (dureté de Mohs de 3), mais la pyrite rayera facilement le cuivre. L'or peut être rayé par un morceau de cuivre tranchant, mais le cuivre rayera très peu d'autres matériaux. Découvrez ici le test de dureté Mohs.

C) Ductilité: L'or est très ductile, et un petit morceau d'or se pliera ou se bossellera sous la pression d'une épingle ou d'un morceau de bois pointu. De minuscules morceaux de pyrite se briseront ou résisteront à la pression.

RÉ) Sectilité: Les petites particules d'or peuvent être coupées avec un couteau de poche tranchant. Les petites particules de pyrite ne peuvent pas être coupées.

Chalcopyrite en Dolomite et Quartz: Les minéraux de couleur or peuvent être testés même s'ils sont incrustés dans une roche. Le minéral de couleur or dans cette roche est la chalcopyrite, et une personne pourrait déterminer qu'il ne s'agit pas d'or en poussant le matériau de couleur or avec une épingle et en observant s'il bosselle ou se casse. Cette photographie est de Scott Horvath du United States Geological Survey. Cliquez pour agrandir.

D'autres minéraux qui peuvent vous tromper!

La chalcopyrite et les petits morceaux de biotite mica peuvent vous tromper. La chalcopyrite (un sulfure de cuivre et de fer) a des propriétés très similaires à la pyrite. Il a une dureté plus faible que la pyrite (3,5 à 4) et une densité plus faible que la pyrite (4,1 à 4,3), mais les mêmes tests peuvent séparer la chalcopyrite de l'or. La chalcopyrite a également une bande noire verdâtre.

Beaucoup de gens sont surpris que le mica biotite puisse tromper les gens en leur faisant croire qu'il s'agit d'or. Cela se produit le plus souvent lorsqu'une personne inexpérimentée cherche de l'or et voit un flash lumineux dans son moule en or. Après avoir chassé le minuscule flocon très brillant, ils pensent que ce pourrait être de l'or. Cependant, une légère pression avec une épingle peut briser le flocon de mica, mais un petit flocon d'or se pliera autour de la broche.